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Tourisme de la drogue: la fronde des coffee shops de Maastricht




Tourisme de la drogue: la fronde des coffee shops de Maastricht
Les coffee shops de Maastricht bravent ouvertement la municipalité, lassée du tourisme de la drogue, qui leur a interdit de vendre du cannabis aux étrangers. Résultat? Un bras de fer marqué par des poursuites pénales et la fermeture de la majorité des coffee shops de la ville.
Depuis le 1er janvier, chaque municipalité néerlandaise peut ordonner à ses coffee shops de ne vendre du cannabis qu'aux résidents des Pays-Bas. Il s'agit de lutter contre les nuisances --embouteillage, dealers dans les rues, tapage nocturne-- provoquées par la venue de millions d'étrangers chaque année dans ces quelque 650 établissements du pays.
Maastricht, une des plus touchées par ces nuisances car coincée entre les frontières belges et allemandes, applique la législation, comme d'autres villes du Sud. Amsterdam et les villes du Nord, plus éloignées de la Belgique, de l'Allemagne et de la France, ne l'appliquent pas.
Les coffee shops de Maastricht, qui assurent refuser toute "discrimination" et se voient privés de 65% de leur clientèle, sont opposés à cette législation.
Ils avaient interprété comme un feu vert une décision du 25 avril d'un tribunal administratif selon laquelle la municipalité avait eu tort d'ordonner la fermeture de l'"Easy Going" en mai 2012 pour infraction à la législation (dans le Sud du pays, elle était entrée en vigueur plus tôt que le 1er janvier 2013).
Les établissements membres de l'Association des coffee shops de Maastricht (VOCM), qui rassemble 13 des 14 coffee shops de la ville, ont dès lors recommencé à vendre aux étrangers à partir du 5 mai, mais pas pour longtemps... Les contrôles policiers et sanctions de fermeture temporaire ont suivi, et les coffee shops de la VOCM ont fermé les uns après les autres.
Huit propriétaires et employés de coffee shops ont comparu en outre le 12 juin dans le cadre d'une procédure au pénal. D'autres devraient suivre. Municipalité et VOCM attendent le résultat de cette procédure afin que la jurisprudence puisse être établie.  Le 14ème coffee shop de Maastricht reste ouvert.
"A la suite d'un jugement récent, l'idée incorrecte selon laquelle les coffee shops pouvaient à nouveau vendre aux étrangers s'est propagée", soutient le parquet dans un communiqué, assurant que le tribunal n'avait pas critiqué la législation elle-même mais uniquement la manière dont la municipalité avait justifié la décision de fermer l'"Easy Going". Selon les autorités locales, il suffit de remédier à ce point de procédure pour légitimer les ordres de fermeture.
 Les coffee shops sont malins", assure à l'AFP Gertjan Bos, porte-parole de la municipalité. "Par exemple, cette histoire de fermeture est une vaste blague, ils jouent les victimes".
En effet, assure-t-il, les coffee shops dont la fermeture a été ordonnée peuvent, s'ils soumettent une requête en ce sens, rester ouverts tant que la procédure engagée devant un tribunal administratif n'est pas terminée.
Contactée par l'AFP, la VOCM n'a pas souhaité commenter. Selon les médias néerlandais, un coffee shop au moins a décidé de ne pas introduire une telle requête afin d'accélérer la procédure.
Pour le président de la VOCM Marc Josemans, la situation actuelle est en partie la faute des pays voisins, qui en interdisant la vente de cannabis, précipitent les consommateurs aux Pays-Bas. "Si les gouvernements des pays voisins prenaient leurs responsabilités, nous n'en serions pas là".
Techniquement illégale, la possession, la consommation et la vente, dans les coffee shops, de moins de 5 grammes de cannabis par personne sont tolérées aux Pays-Bas depuis 1976.

AFP
Mercredi 19 Juin 2013

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