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Tiger Woods veut aller de l’avant




L'Américain Tiger Woods, qui se sent au sommet de sa forme pour la première fois "depuis plusieurs années", attaque l'année au tournoi d'Abou Dhabi en espérant revenir rapidement sur les traces de son compatriote Jack Nicklaus et de ses 18 victoires en Grand Chelem.
"C'est la première fois depuis bien des années que je me sens en si grande forme. Alors, j'attends avec impatience de jouer et de continuer à le faire tout au long de la saison, ce qui ne m'est plus arrivé depuis un bon moment", a affirmé le "Tigre", déjà vainqueur de 14 tournois majeurs à 36 ans, mais sans aucun succès officiel depuis plus de deux ans.
S'il a renoué avec la victoire fin décembre à Thousand Oaks (Californie), il a aussi insisté sur ses performances en Australie, terre de son dernier trophée officiel en novembre 2009, pour croire à un nouveau départ.
"J'ai vraiment bien joué lors des trois dernières épreuves (Masters d'Australie, Coupe des Présidents et Thousand Oaks). J'ai adoré jouer pendant deux semaines en Australie. Frapper des balles dans le vent, réussir des coups et des putts, je pense que ça a contribué à mon succès au World Challenge", a analysé l'ancien N.1 mondial, tombé à la 51e place en octobre -son pire classement depuis le 13 octobre 1996 (61e)- avant de remonter au 25e rang.
Deux millions de dollars
"J'ai également réussi de bons coups (à Thousand Oaks) ainsi que de beaux putts, en particulier lors des deux derniers trous. Avec à la fin, comme vous le savez, la victoire!", a encore expliqué Woods, qui pourrait retrouver le Top 10 s'il parvient à s'imposer dimanche.
L'homme aux multiples records -plus jeune vainqueur du Masters à 21 ans, plus jeune N.1 mondial...- compte sur sa bonne forme physique pour faire fructifier sa belle fin d'année 2011. "Je ne sais plus si ça remonte à huit, 10 ou 12 ans la dernière fois où je me suis senti en aussi bonne forme. J'ai été opéré en 2002, en 2008, puis deux autres fois", a-t-il ajouté.
"J'ai passé du temps à me préparer pour être au top pour ces trois derniers événements de 2011, Alors c'était agréable de faire une pauses ensuite, notamment au niveau mental", a rappelé le plus jeune joueur à avoir enlevé 50 épreuves sur le circuit américain PGA.
Et de revenir sur la saison passée.
"Comme je n'étais pas capable d'être prêt pour les tournois du Grand chelem l'an passé, je me suis alors appliqué à être prêt pour les trois derniers. Et le résultat a été plutôt satisfaisant", a conclu Woods, en avouant avoir accepté de s'aligner à Abou Dhabi pour des raisons financières, avec un chèque de 2 millions de dollars.
"Bien sûr, c'est l'une des raisons qui explique pourquoi beaucoup de joueurs disputent des tournois en Europe (ndlr: le circuit européen), parce qu'ils sont payés. Je pense que le circuit américain (PGA) est le seul à ne pas le faire", a expliqué Woods.
Les quatre premiers joueurs mondiaux sont également présents à Abou Dhabi: les Anglais Luke Donald et Lee Westwood, le Nord-Irlandais Rory McIlroy et l'Allemand Martin Kaymer, déjà trois fois vainqueur.

AFP
Jeudi 26 Janvier 2012

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