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Tempête à Washington après le limogeage du chef du FBI




Tempête à Washington après le limogeage du chef du FBI
Le président des Etats-Unis Donald Trump a limogé mardi le patron du FBI James Comey, provoquant une onde de choc à Washington où des élus ont évoqué le spectre du Watergate.
La police fédérale est notamment chargée de l'enquête sur les liens éventuels entre l'équipe de campagne de Donald Trump et la Russie, accusée d'avoir interféré dans la présidentielle américaine.
M. Trump devait recevoir hier à la Maison Blanche le ministre russe des Affaires étrangères Serguei Lavrov, qui ne devait initialement rencontrer que son homologue américain Rex Tillerson au sujet du conflit en Syrie.
"Aujourd'hui marquera un nouveau départ pour l'agence-phare de notre appareil judiciaire", a indiqué M. Trump dans un communiqué.
Dans un courrier à James Comey publié par l'exécutif, Donald Trump lui signifie qu'il met fin à ses fonctions "avec effet immédiat".
"Si j'ai apprécié que vous m'ayez informé, en trois occasions distinctes, du fait que je ne faisais pas l'objet d'une enquête, je suis cependant d'accord avec l'analyse du ministère de la Justice selon laquelle vous n'êtes pas capable de diriger de manière efficace le Bureau", ajoute-t-il.
Ironie de l'histoire: la raison officiellement avancée par l'administration Trump pour ce limogeage est la façon dont M. Comey, 56 ans, a géré le dossier des emails de la candidate démocrate à la présidentielle Hillary Clinton. James Comey est accusé d'avoir mal traité cette dernière en dévoilant de nombreux détails de l'enquête.... que le candidat républicain avait pourtant utilisés quotidiennement pour pilonner sa rivale.
Le 28 octobre 2016, James Comey provoquait une déflagration dans la dernière ligne droite de la campagne: il annonçait au Congrès la découverte de nouveaux messages justifiant une relance des investigations sur ces e-mails, closes en juillet.
Ce n'est que deux jours avant le scrutin du 8 novembre que M. Comey annoncera n'avoir finalement à nouveau rien trouvé de pénalement répréhensible.
Mme Clinton a estimé récemment que sans cette initiative -et la diffusion par Wikileaks d'e-mails de sa campagne-, elle aurait remporté l'élection.
Ce limogeage surprise, avec un seul précédent dans l'histoire du FBI, a fait l'effet d'une bombe au Congrès, une réaction semble-t-il sous-estimée par la Maison Blanche.
"Monsieur le Président, avec tout le respect que je vous dois, vous faites une grave erreur", a déclaré le chef de file de l'opposition démocrate du Sénat, Chuck Schumer.
Lors d'une conférence de presse au Capitole, il a appelé à la nomination d'un magistrat indépendant pour conduire l'enquête russe, actuellement menée par le FBI, jugeant que les Américains étaient en droit de soupçonner que ce limogeage constituait une tentative d'"étouffer" l'affaire.
M. Trump a ironisé sur Twitter: "Chuck Schumer le pleurnichard a dit récemment +je n'ai plus aucune confiance en lui+ (James Comey). Et puis il réagit de manière aussi indignée. #assécherlemarigot".
Tim Kaine, l'ex-colistier d'Hillary Clinton, a jugé aussi que le limogeage "montre à quel point l'administration craint l'enquête sur la Russie", y voyant la tendance croissante de l'administration à "cacher la vérité".
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Le sénateur démocrate Patrick Leahy a trouvé "absurde" la justification selon laquelle Hillary Clinton aurait été traitée avec partialité.
"Ce n'est rien de moins que nixonien", a-t-il tonné, allusion à la décision de Richard Nixon de remercier en 1973 le magistrat indépendant Archibald Cox enquêtant sur le scandale du Watergate qui allait entraîner sa chute. "Le président a révoqué le patron du FBI au milieu d'une des enquêtes de sécurité nationale les plus critiques dans l'histoire de notre pays, celle qui implique des hauts fonctionnaires dans la campagne et l'administration Trump".
Plus inquiétant pour M. Trump, le malaise se répand également chez les républicains.
Le chef de la puissante commission du Renseignement du Sénat, Richard Burr, s'est déclaré "troublé" par le timing et les raisons avancées pour ce limogeage.
Elu du Congrès et fidèle républicain, Justin Amash a qualifié la lettre présidentielle de "bizarre" et annoncé vouloir "créer une commission indépendante sur la Russie".
Ancien vice-ministre de la Justice, James Comey a longtemps été encarté chez les républicains mais avait été nommé par l'ex-président démocrate Barack Obama (2009-2017) à son poste actuel.
Fin mars, lors d'une rare audition publique devant le Congrès, il avait infligé un double revers à Donald Trump.
Il avait d'une part confirmé le lancement fin juillet 2016 d'investigations sur une éventuelle "coordination" entre des membres de son équipe de campagne et Moscou. L'affaire est régulièrement reléguée au rang des "fake news" ("fausses informations") par M. Trump qui nie toute collusion avec Moscou contre Hillary Clinton.
M. Comey avait également rejeté l'idée que Barack Obama aurait placé sur écoutes la Trump Tower, rumeur lancée par Donald Trump lui-même sur Twitter deux semaines auparavant.
Personnage charismatique au style toujours impeccable, James Comey avait été nommé pour 10 ans en juillet 2013 et confirmé par le Sénat avec 93 voix pour et une contre.
La recherche d'un nouveau directeur du FBI débute "immédiatement", a précisé la Maison Blanche.

Jeudi 11 Mai 2017

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