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Sous un parc animalier au Pérou, des chiens sacrifiés il y a 1.000 ans




Corde au cou, le chien porte encore des poils. Il a pourtant été sacrifié il y a 1.000 ans, probablement dans le cadre d'un rite funéraire en l'honneur d'un guerrier, avant que la dépouille du canidé ne soit retrouvée sous le principal parc zoologique du Pérou.
Le Parc des légendes, sur près de 100 hectares à Maranga, au nord-est de Lima, héberge environ 2.000 animaux mais aussi 54 huacas (du quechua wak'a, lieu sacré), ces vastes constructions en adobe (torchis à base de terre argileuse) qui étaient sous l'ère préhispanique des sites religieux ou funéraires.
Jusqu'à présent, on y a trouvé trace de trois civilisations, celle de Lima (datant des années 100 à 650 de notre ère), Ychsma (900-1470) et inca (1200-1500).
"Pour les chercheurs, il y a beaucoup à découvrir dans chaque huaca", explique à l'AFP Lucenida Carrion Sotelo, responsable de la direction archéologique du parc animalier.
Leurs efforts ont déjà été récompensés: "Depuis 2001, 138 chiens et 134 restes humains associés à l'époque Ychsma ont été retrouvés".
Dernière trouvaille, en septembre: les dépouilles de dix chiens, deux cuys (espèce locale de cochon d'Inde) et un humain, découvertes dans ce parc zoologique fondé en 1964.
Dans le cas des restes humains exhumés ces dernières années, un profil commun se dessine: les défunts avaient 20 à 40 ans au moment de leur mort, provoquée par des coups violents sur le crâne et les côtes. On suppose qu'il s'agissait de guerriers.
Mais le cas des chiens qui reposent à leurs côtés suscite plus d'interrogations.
"Nous avons trouvé des chiens qui ont été pendus, avec la corde encore au cou. Certains ont des coupures, ils ont été égorgés. Clairement, ces animaux ont été sacrifiés et enterrés comme s'ils étaient en train de dormir", explique la chercheuse.
Elle avance une hypothèse : "Pour les peuples Ychsma, sacrifier un chien faisait probablement partie du rite funéraire d'un guerrier".
Les premières analyses montrent que les chiens retrouvés appartiennent à la même espèce, avec un poids de 7 à 20 kilos. Le plus petit mesure 40 à 50 centimètres, son pelage est court avec une tache sur la poitrine.
"Ces chiens, selon nos recherches, datent d'il y a 1.000 ans. Mais les datations postérieures nous diront vraiment avec exactitude si cela correspond bien", souligne Mme Sotelo.
Fait étonnant: "tous ont leur pelage". Une découverte précieuse pour les chercheurs, qui permettra de déterminer les types de chiens qui vivaient à l'époque pré-inca et inca, leur provenance et le but dans lequel on les élevait.
Jusqu'à présent, les scientifiques connaissaient le canis familiaris, ou chien péruvien sans pelage, apparu vers l'an 300 et représenté comme animal de compagnie par les Incas sur leurs céramiques. En 2001, le Pérou l'a déclaré Patrimoine de la Nation.
L'importance de cet animal dans les civilisations préhispaniques a aussi été révélée avec la découverte en 1993 d'une centaine de tombes de chiens momifiés aux côtés d'humains dans la région de Moquegua, à 1.220 kilomètres au sud-est de Lima.
Il s'agissait alors d'une espèce ressemblant aux golden retriever, mais avec des pattes courtes, un pelage long de couleur beige et une queue aux poils hérissés. Plusieurs exemplaires avaient ensuite voyagé jusqu'au Japon pour une exposition.
Au Parc des légendes, avant ou après avoir admiré les singes, les tigres et les lions de mer, les 2,7 millions de visiteurs annuels peuvent se promener le long des sanctuaires. Seuls huit sur 54 ont été fouillés par les chercheurs, la moitié à 100%. Un travail difficile qui a pris presque 15 ans car les sites étaient parfois entièrement recouverts de végétation. Certains avaient même été profanés voire saccagés.

Samedi 15 Octobre 2016

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