Augmenter la taille du texte
Diminuer la taille du texte
Partager

Solar Impulse réussit le pari d’un vol non-stop de 72h en simulateur




Solar Impulse réussit le pari d’un vol non-stop de 72h en simulateur
Le pilote suisse André Borschberg a accompli avec succès vendredi un vol de 72 heures non-stop dans un simulateur du nouvel avion expérimental Solar Impulse, destiné à effectuer en 2014 un tour du monde uniquement propulsé à l’énergie solaire.
“Ce n’était pas une expédition solitaire d’une personne dans son avion qui s’est débrouillée toute seule. C’était une expérience extraordinaire de toute une équipe”, a résumé M. Borschberg à la sortie du simulateur, vêtu de sa combinaison de vol.
La mine tirée et les yeux rougis par le manque de sommeil, le pilote et co-fondateur du projet du tour du monde en avion uniquement propulsé à l’énergie solaire a raconté comment il avait passé trois jours et trois nuits dans un poste de pilotage étroit, branché sur des électrodes et filmé sous tous les angles.
L’enjeu de cette simulation est de taille, car l’équipe de 80 personnes doit prouver qu’elle est capable de mener à bien ce projet de tour du monde en cinq étapes.
L’appareil, recouvert de cellules photovoltaïques, doit être capable de franchir de grandes distances. Son pilote doit également être en mesure de supporter des étapes allant jusqu’à cinq jours et cinq nuits, dans un confort spartiate, avec des variations de températures extrêmes et en récupérant uniquement par phases de microsommeil d’une vingtaine de minutes.
“Cette simulation était extrêmement importante, parce qu’elle a permis de valider la stratégie de vol pour le tour du monde en 2014”, a expliqué M. Borschberg lors d’une conférence de presse.
“C’est la première fois que toutes les parties de l’équipe travaillaient simultanément ensemble au même endroit sur une longue durée”, s’est enthousiasmé l’autre co-fondateur du projet Bertrand Piccard, connu pour avoir fait le tour du monde en Montgolfière et issu d’une famille d’explorateurs célèbres.
“Les étapes les plus longues dureront jusqu’à cinq jours et cinq nuits et il faut s’assurer que le pilote à bord puisse gérer cet avion et assurer sa propre survie” pendant ces longues périodes, a expliqué M. Borschberg. Afin que le pilote puisse durer, l’équipe a entièrement revu le poste de pilotage, qui est devenu plus spacieux que celui du précédent modèle ayant effectué l’été dernier une série de vols européens à Bruxelles et au Salon aéronautique du Bourget.
Le siège du pilote est rabattable, permettant de se relaxer ou de dormir très brièvement après avoir branché le pilote automatique. Une toilette est intégrée dans le siège.
Le pilote pourra également s’alimenter avec des repas lyophilisés, qu’il pourra réchauffer pendant le vol. “Nous avons mis l’accent sur le plaisir gustatif avec de vrais plats et non des pastilles à avaler”, a expliqué une porte-parole.
L’équipe a simulé une vingtaine d’approches et d’atterrissages par jour, ne donnant que peu de répit au pilote pour se relaxer. Ce dernier, pour éviter les courbatures, s’est adonné à des exercices de yoga et de pilates pour rester en forme.
Le premier prototype du Solar Impulse est entré dans l’histoire de l’aéronautique en juillet 2010 en assurant un premier vol de 24 heures sans interruption et uniquement propulsé par ses panneaux solaires et ses batteries.
Ses ailes, recouvertes de 12.000 cellules photovoltaïques, alimentaient quatre moteurs électriques d’une puissance de 10 chevaux chacun. Le nouvel appareil, dont la construction a déjà débuté, sera plus grand, aura un cockpit plus spacieux, mais aussi de nouvelles batteries et de nouveaux moteurs.
L’avion doit être prêt en 2013 pour un premier vol d’essai la même année.

AFP
Lundi 27 Février 2012

Lu 371 fois

Nouveau commentaire :

Votre avis nous intéresse. Cependant Libé refusera de diffuser toute forme de message haineux, diffamatoire, calomnieux ou attentatoire à l'honneur et à la vie privée.
Seront immédiatement exclus de notre site, tous propos racistes ou xénophobes, menaces, injures ou autres incitations à la violence.
En toute circonstance, nous vous recommandons respect et courtoisie. Merci.

Actualité | Monde | Société | Régions | Horizons | Economie | Culture | Sport | Ecume du jour | Entretien | Vidéo | Expresso | En toute Libé | L'info | People | Editorial | Post Scriptum | Billet | High-tech | Vu d'ici | Scalpel | TV en direct | Chronique littéraire | Billet | Portrait | Au jour le jour | Edito









www.my-meteo.fr

Votre navigateur ne supporte pas le format iframe
Votre programme TV avec Télé-Loisirs