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Six cents personnes ensevelies sous une coulée de boue à Taiwan




Des secouristes ont été héliportés mardi dans un village du sud de Taiwan à la recherche de 600 personnes qui, craint-on, seraient ensevelies sous une coulée de boue consécutive au passage du typhon Morakot.
Un rescapé, Lee Chin-long, 50 ans, a raconté comment la majeure partie de la localité, qui abritait un millier d'habitants et n'est plus aujourd'hui accessible que par hélicoptère, a été balayée par des murailles de boue.
"J'ai assisté au drame depuis les étages supérieurs de ma maison. La montagne dans son entier s'est tout à coup écroulée. Lorsque je m'en suis aperçu, j'ai commencé à courir", a ajouté Lee, aujourd'hui réfugié dans la localité voisine de Cishan transformée en PC des secours.
"Pratiquement toutes les maisons ont disparu, sauf une ou deux".
Ces derniers jours, Morakot et la tempête tropicale Etau ont fait officiellement plus de 80 morts en Asie, dont 41 à Taiwan, 23 aux Philippines, 13 au Japon et six en Chine. Ces intempéries ont fait des centaines de millions de dollars de dégâts.
A Taiwan, Morakot était accompagné de pluies torrentielles qui ont déclenché des glissements de terrain, fait sortir des rivières de leur lit, inondé des champs et provoqué l'écroulement dans une rivière d'un hôtel de cinq étages construit sur la berge.
La principale source d'inquiétude concerne néanmoins le petit village de Hsiao, dans le district montagneux de Kaohsiung, où les autorités craignent que 600 du millier d'habitants ne soient ensevelis sous la coulée de boue.
La protection civile a annoncé qu'une centaine de villageois ont pour le moment été secourus. D'autres pourraient être bloqués aux environs du village. Les pluies diluviennes ont emporté les routes et les ponts du secteur, désormais coupé du reste du pays sauf par la voie des airs.
Au Japon, Etau se rapproche du centre de l'archipel et de Tokyo, la capitale, frappés il y a quelques heures par un séisme d'une magnitude 6,5 sur l'échelle de Richter qui a perturbé les transports.
Les services de la météorologie évoquent de possibles coulées de boue et des inondations, le tremblement de terre ayant été suivi de fortes pluies.
Selon les autorités municipales, 13 personnes ont trouvé la mort dans les pluies diluviennes qui ont frappé les préfectures de Hyogo et d'Okayama, dans l'ouest de l'archipel nippon. On déplore aussi 15 disparus.

Reuters
Mercredi 12 Août 2009

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