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Roger Federer tient le cap à Flushing Meadows

Wozniacki rompt la malédiction du dernier carré




Roger Federer tient le cap à Flushing Meadows
Pour la première fois depuis 2011, Caroline Wozniacki, expéditive en quarts de finale, va disputer une demi-finale d’un tournoi du Grand Chelem au terme d’une année mouvementée. Il aura fallu un peu plus d’une heure à Wozniacki pour valider son billet pour le dernier carré qui se refusait à elle depuis l’US Open 2011.
La Danoise de 24 ans n’a laissé qu’un petit jeu et un total de 26 points à l’Italienne Sara Errani écrasée 6-0, 6-1. “Me retrouver en demi-finale est quelque chose d’extrêmement important pour moi”, a expliqué l’ancienne N.1 mondiale qui a fait les délices des gazettes people à l’annonce de la rupture de ses fiançailles avec le N.1 mondial du golf Rory McIlroy.
Wozniacki a retrouvé son tennis en 2014 comme en témoigne son titre à Istanbul et son beau mois d’août, où, avant l’US Open, elle a atteint les quarts de finale à Montréal et les demi-finales à Cincinnati, défaite à chaque fois par sa grande amie, Serena Williams. La Danoise qui ne compte aucun titre majeur à son palmarès, peut même viser plus loin que les demi-finales.
Elle sera opposée à la Chinoise Peng Shuai victorieuse de la révélation du tournoi, la jeune Suissesse Belinda Bencic 6-2, 6-1, qui a profité de l’hécatombe parmi les têtes de série pour atteindre à 28 ans et à sa 37e tentative la demi-finale d’un  tournoi du Grand Chelem. “C’est une joueuse très agressive, qui joue très bien en ce moment et qui a beaucoup d’expérience”, a prévenu Wozniacki à propos de la Chinoise qu’elle a battue à cinq reprises en six matches.
Dans le tableau masculin, Roger Federer s’est qualifié sans mal pour les quarts de finale avec sa victoire 6-4, 6-3, 6-2 devant l’Espagnol Roberto Bautista Agut. “Je ne l’avais jamais affronté avant, il fallait être très concentré, même si je me suis rendu compte que j’avais de la marge face à lui”, a reconnu l’ancien N.1 mondial qui vise un 18e titre majeur à New York, son premier depuis deux ans.
En quart de finale aujourdh’ui, le Suisse s’attend à un match autrement plus délicat face au Français Gaël Monfils qui a dominé le Bulgare Grigor Dimitrov 7-5, 7-6 (8/6), 7-5. 
“Je pense que je parle pour beaucoup de joueurs quand je dis qu’on adore le regarder jouer. Il a le potentiel pour être dans le top 10”, a souligné Federer. Malgré son net avantage au bilan de leurs confrontations (sept victoires à deux), Federer, 33 ans, rappelle que leur dernier duel à Cincinnati avait été “très serré avec 6-4 au 3e set”.
Monfils qui a déjà égalé son meilleur résultat à l’US Open, sera le seul Français en quarts de finale.

Son compatriote Gilles Simon s’est incliné face au Croate Marin Cilic après 4 h 13 de jeu dans une chaleur toujours aussi étouffante 5-7, 7-6 (7/3), 6-4, 3-6, 6-3. Le 16e mondial, entraîné par Goran Ivanisevic, défiera jeudi le Tchèque Tomas Berdych. La tête de série N.6, demi-finaliste à Flushing Meadows en 2011, a mis fin au beau parcours de l’Autrichien de 20 ans, Dominic Thiem (6-1, 6-2, 6-4). En double, les Américaines Serena et Venus Williams ont été éliminées en quart par les Russes Ekaterina Makarova et Elena Vesnina 7-6 (7/5), 6-4, mardi.La rencontre a été marquée par une interruption médicale pour soigner la cheville droite de Serena Williams.
La N.1 mondiale est toujours en lice en simple où elle était opposée hier à l’Italienne Flavia Pennetta en quart de finale.
Les Williams, qui comptent à leur palmarès commun 22 titres en double, dont 13 en Grand Chelem et deux à l’US Open (1999, 2009), disputaient leur premier double depuis leur élimination à Wimbledon en juillet. 

AFP
Jeudi 4 Septembre 2014

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