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Raúl finit en toute beauté une carrière exceptionnellement riche




L’ancien attaquant vedette du Real Madrid, Raúl, a disputé, dimanche dernier, à 38 ans, le dernier match de sa carrière lors de la finale du Championnat NASL, remporté avec les New York Cosmos. Raúl González Blanco, dit Raúl, a ajouté à son illustre palmarès un dernier titre, celui de champion NASL, championnat en concurrence avec la MLS et de niveau inférieur. L’ancien capitaine madrilène avait rejoint le N.Y Cosmos, l'ancienne équipe de la légende brésilienne Pelé en 2014, et il devrait désormais prendre la direction du centre de formation de ce club. Pour ce dernier match de sa carrière, Raúl n'a pas marqué, laissant son rôle habituel de buteur providentiel à l'Argentin Gaston Cellerino, auteur d'un triplé. Mais il a tout de même offert une passe décisive, celle du troisième but. A 38 ans, l’ancien international espagnol vient donc de décrocher son 22ème titre.
«C'est comme un rêve pour moi», a déclaré à l’AFP celui qui a été porté en triomphes par ses coéquipiers et salué par les supporters du Cosmos, conscients de faire leurs adieux à une légende. «Je suis très content, je suis très fier de ce que j'ai accompli dans ma carrière, de ce que j'ai fait durant cette dernière année», a-t-il ajouté dans ladite déclaration. «Pour moi, une nouvelle vie va commencer, avec des nouveaux projets. Je suis heureux et en même temps triste», a-t-il conclu.
Raúl a fait l'essentiel de sa carrière au Real Madrid, de 1994 à 2010, où il a écrit parmi les plus belles pages de l'histoire du club de la capitale espagnole, pour lequel il a inscrit 323 buts en 741 matches toutes compétitions confondues et avec qui il a remporté six titres de champion d'Espagne, trois éditions de la Ligue des champions et la Coupe intercontinentale, désormais appelée Coupe du monde des clubs, à deux reprises.
Star incontestée en Espagne et partout dans le monde, il a longtemps été le meilleur buteur de l'histoire du championnat d'Espagne et de la Ligue des champions. Il détient, par ailleurs, le record du nombre de matchs joués (741) et jusqu'au 12 septembre 2015, il était le joueur ayant inscrit le plus de buts en Liga en faveur du Real Madrid (228 buts en 550 matches entre 1994 et 2010), record battu par le Portugais Cristiano Ronaldo, qui avait marqué, à cette date, 230 buts en 203 rencontres. Aujourd’hui CR7 a déjà atteint les 326 buts en 313 matchs. 
Raúl était également le meilleur buteur de tous les temps en Coupes d'Europe (toutes Coupes d'Europe confondues, 76 buts) avant d'être dépassé par Lionel Messi et Cristiano Ronaldo, mais il est toujours le seul joueur à avoir été élu 3 fois meilleur attaquant de l'année par l'UEFA, en 2000,2001 et 2002. Du côté de l’équipe nationale d’Espagne, Raúl fut le meilleur buteur de la sélection espagnole pendant 8 ans (44 buts en 102 sélections), avant que David Villa ne batte son record en mars 2011. Il n'a, en revanche, jamais remporté de titre avec l'équipe d'Espagne, puisqu'il a pris sa retraite internationale après 102 sélections et 44 buts en 2006, avant que la Roja ne fasse la loi sur le football européen (2008, 2012) et mondial (2010).
Notons enfin qu’après le Real Madrid, Raúl a fait un passage remarqué dans le championnat d'Allemagne à Schalke04, de 2010 à 2012, où on le révère encore pour avoir offert au club de la Ruhr une Coupe d'Allemagne en 2011. Il a ensuite passé deux ans au Qatar dans le club d'Al Sadd de Doha, entraîné par le technicien marocain Houcine Ammouta , avant d’atterrir au club américain New York Cosmos pour un terminus où il a fêté en héros.
 

Mehdi Ouassat
Mardi 17 Novembre 2015

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