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Rakitic : Un concentré d'Europe




C'est un grand Européen: Ivan Rakitic est né en Suisse, a joué en Allemagne, est marié à une Andalouse et défend les couleurs de la Croatie à l'heure d'affronter l'Espagne et plusieurs de ses partenaires catalans du FC Barcelone mardi (21h00) à l'Euro-2016.
Cosmopolite et polyglotte, l'élégant milieu croate aura sans doute un pincement au coeur à l'idée de défier la "Roja" mardi soir à Bordeaux, lui qui portait cette saison un petit drapeau espagnol sur ses crampons.
Mais l'occasion est belle pour sa sélection (2e du groupe D, 4 pts) de frapper un grand coup face aux doubles champions d'Europe en titre (1ers, 6 pts). C'est aussi l'opportunité de décrocher la première place de la poule et de montrer que la génération de Rakitic et Luka Modric peut aller très loin à l'Euro, 18 ans après la troisième place historique obtenue au Mondial-1998 par les Davor Suker et Zvonimir Boban, déjà en France.
"Le temps est venu d'accomplir quelque chose de grand avec la sélection", a prévenu Ivan Rakitic il y a quelques jours.
"Nous avons confiance, nous savons que nous pouvons le faire. Les éléments sont réunis, une bonne génération s'est formée avec un alliage entre des joueurs expérimentés et des jeunes. Nous jouons dans des grands clubs, nous avons eu une bonne saison et désormais, nous pouvons donner le meilleur de nous-mêmes", a-t-il ajouté, rapporte l’AFP.
Parmi lesdits grands clubs, il y a les deux géants espagnols: quand Modric joue au Real Madrid, Rakitic évolue pour sa part au Barça, après avoir porté les maillots de Bâle en Suisse (2005-2007), Schalke 04 en Allemagne (2007-2011) et Séville (2011-2014).
A 28 ans, celui qui était baptisé en Allemagne "Rakete" ("La fusée") a trouvé en Espagne un terrain propice à son épanouissement. Tignasse blonde, buste droit et regard levé sur le terrain, l'international croate (78 sélections, 12 buts) est un milieu technique et endurant, précieux pour ses coups de pieds arrêtés et la finesse de son pied droit.
Hors des pelouses, le joueur s'est parfaitement fondu dans le mode de vie espagnol. Lorsqu'il vivait à Séville, il n'était pas rare de le croiser lors des fêtes traditionnelles andalouses au bras de son épouse Raquel, avec laquelle il a eu deux filles.
A Barcelone depuis 2014, cet amateur d'architecture dit apprécier les édifices emblématiques bâtis par le Catalan Antoni Gaudi. Dans le vestiaire du Barça, son surnom est "le Sévillan", probablement pour son espagnol mâtiné d'accent andalou.
Malgré ces attaches multiples, c'est pour la Croatie que vibre Ivan Rakitic: lorsqu'il s'est agi de choisir entre sa Suisse natale et son pays d'origine, le joueur a opté pour la sélection aux damiers en 2007. Cela a valu à ses parents, qui avaient fui la guerre dans les Balkans, de recevoir des menaces de mort en Suisse.
"Le choix a été facile", a néanmoins raconté Rakitic dans une récente interview au quotidien espagnol El Pais. "Ma famille a émigré mais nous avons toujours gardé la langue et la culture croates. Je me sens Croate, mais il est vrai qu'une grande partie de mon coeur est Suisse, parce que j'ai grandi là-bas."
Vendredi dernier, il fallait voir la joie du puissant milieu offensif (1,84 m, 78 kg) au moment d'inscrire le deuxième but des siens contre la République tchèque, qui a néanmoins fini par égaliser in extremis (2-2).
Nul doute qu'Ivan Rakitic serait très heureux de récidiver mardi, y compris face à l'Espagne, son pays d'adoption.

Programme
du mardi

Groupe C

16h00 : Ukraine - Pologne
16h00 : Irlande du Nord - Allemagne
Groupe D
19h00 : République tchèque-Turquie
19h00 : Croatie – Espagne

 

Mardi 21 Juin 2016

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