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Premier League : Manchester City et Chelsea piégés par le Boxing Day




Manchester United a rejoint Manchester City en tête de la Premier League lundi lors de la 18e journée du championnat d'Angleterre grâce à son large succès sur Wigan (5-0) combiné au nul de son rival à West Bromwich (0-0) tandis que Chelsea a été accroché par Fulham (1-1).
Comme à l'accoutumée, le Boxing Day a livré son lot de surprises, alors que les gros calibres de Premier League devaient avoir partie facile face à des équipes supposées bien plus faibles.
Mais Alex Ferguson, le manager de Manchester United, sait d'expérience à bientôt 70 ans que le titre de champion d'Angleterre se décide en partie lors de la période des fêtes.
Son équipe n'a donc pas tremblé face au premier relégable Wigan, écrasé 5-0 comme Fulham mercredi dernier. United revient du coup à hauteur de Manchester City, n'étant devancé qu'à la différence de buts (+38 pour City, +33 pour United).
Même en ayant laissé Rooney sur le banc et avec une défense remaniée (Carrick évoluait avec Evans dans l'axe), les champions en titre se sont largement imposés grâce à un triplé du revenant Dimitar Berbatov, le neuvième de sa carrière. Ils ont aussi profité de l'exclusion très sévère de Salmon après 39 minutes.
Le petit brin de réussite que United a eu a manqué à City sur la pelouse de WBA. Balotelli a trouvé la barre transversale, Silva et Agüero ont été tout proches mais les joueurs de Roberto Mancini, dominateurs mais stériles, auraient aussi pu se faire prendre en contre: West Bromwich a même touché le poteau en fin de match.
La bataille pour le titre va donc déchirer Manchester lors d'une seconde partie de saison qui s'annonce passionnante. Derrière, à 11 points déjà, Chelsea a perdu l'occasion de s'emparer de la troisième place au détriment de Tottenham, qui devait jouer mardi à Norwich.
Les Blues ont produit une performance décevante à domicile face à Fulham dans le derby du sud-ouest de Londres. Malgré une réalisation de Mata, les hommes de Villas Boas ont encore concédé un but et surtout perdu deux points qui pourraient valoir très cher très vite.
C'est avec anxiété que Drogba et ses partenaires devaient suivre mardi la rencontre entre Arsenal et Wolverhampton à l'Emirates Stadium. Une victoire des Gunners et Chelsea perdrait sa quatrième place au classement.
Une place que convoite également Liverpool, actuellement sixième, mais pour laquelle ils ont encore perdu du terrain lundi en étant incapable de battre Blackburn (1-1), pourtant dernier du classement.
Les Reds, pourtant sur leur pelouse d'Anfield, se sont heurtés tout le match à Mark Bunn, gardien réserviste de 27 ans dont c'était la première titularisation en Premier League de sa carrière !
Enfin, Hatem Ben Arfa, remplaçant pour Newcastle à Bolton (2-0), a inspiré son équipe après son entrée en jeu à la 61e minute en inscrivant notamment son premier but en quinze mois.

AFP
Mercredi 28 Décembre 2011

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