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Poursuivie par la justice américaine pour des assassinats commis en 2007

Blackwater voit son contrat annulé en Irak




Poursuivie par la justice américaine pour des assassinats commis en 2007

A deux jours des élections provinciales, l’Irak a annoncé hier la fin du contrat de la société de sécurité Blackwater, soupçonnée de 168 crimes et délits graves dans ce pays et symbolisant l’entrée des milices privées dans les guerres au XXIème siècle. Elle est visée par la justice pour une fusillade ayant tué des Irakiens en 2007.  “Le contrat est terminé. Il ne sera pas renouvelé sur ordre du ministre de l’Intérieur (...) à cause de l’incident de la fusillade en 2007”, a déclaré le général Abdel Karim Khalaf, porte-parole du ministère irakien de l’Intérieur.

“C’est déjà fait”, a ajouté le général Khalaf, interrogé sur la date à laquelle l’autorisation d’excercer n’aurait plus cours. Cette annonce intervient deux jours avant des élections provinciales cruciales dans lesquelles le Premier ministre Nouri al-Maliki, dont la liste est donnée favorite, s’est fortement impliqué.

Après la mort en septembre 2007 d’Irakiens dans une fusillade à Bagdad impliquant Blackwater, Nouri al-Maliki avait réclamé, sans succès, le départ de la société américaine.

“Nous avons été informés” de la décision irakienne, a indiqué un responsable de l’ambassade des Etats-Unis à Bagdad. “Nous travaillons avec le gouvernement irakien et avec nos prestataires pour gérer les implications de cette décision”, a ajouté ce responsable. Blackwater est la plus grande entreprise privée de sécurité utilisée par les Etats-Unis en Irak. Ses agents assurent notamment la protection du personnel de l’ambassade américaine à Bagdad. Créée en 1997, la société a fait son entrée sur le devant de la scène avec la guerre en Irak et la gestion de l’ouragan Katrina aux Etats-Unis. Mais le 16 septembre 2007, une fusillade était survenue à un carrefour très fréquenté de l’ouest de Bagdad, au passage d’un convoi diplomatique américain escorté par des employés de Blackwater. Cinq d’entre eux sont accusés par la justice américaine d’avoir tiré en rafale sur des civils irakiens désarmés, tuant 14 personnes selon l’enquête américaine, 17 personnes selon l’enquête irakienne. Les cinq agents de Blackwater, âgés de 24 à 29 ans, ont plaidé non coupable des 35 chefs d’accusation dont ils doivent répondre. Leur procès doit s’ouvrir le 29 janvier 2010. Si les accusés sont reconnus coupables, ils encourent jusqu’à dix ans de prison pour chaque homicide, sept ans pour chaque tentative de meurtre et surtout 30 ans de prison obligatoire pour infraction à la réglementation des armes.

Un sixième employé de Blackwater a plaidé coupable de tentative d’homicide en décembre. L’incident avait provoqué colère et indignation en Irak, où le gouvernement a déclaré qu’il se réservait le droit de poursuivre de son côté les six hommes. Depuis le 1er janvier, conformément à l’accord de sécurité signé en novembre entre les Etats-Unis et Bagdad, les dizaines de milliers de salariés travaillant pour des sociétés de sécurité étrangères peuvent être poursuivis par la justice irakienne.




AFP
Vendredi 30 Janvier 2009

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