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Pourquoi les léopards sont-ils tachetés




Réalisée par des universitaires britanniques et publiée dans la revue Proceedings of the Royal Society, l'étude des motifs du pelage de 35 espèces de félins confirme leur fonction de camouflage, malgré certaines questions restées en suspens.
En modélisant par informatique les différences détaillées concernant l'apparence visuelle du pelage de 35 espèces de félins, l'équipe de Will Allen de l'école de psychologie expérimentale de Bristol a développé "une méthode qui permet plusieurs niveaux d'explication sur les dessins de la robe des félins". Ceux vivant dans des milieux forestiers denses ont la plus forte probabilité de présenter des motifs irréguliers et complexes. Le léopard (ou panthère) occupe une large variété d'habitats, d'où une variabilité de couleurs allant jusqu'au noir, répandu au sein de certaines populations de l'espèce. Cependant, l'étude n'élucide pas encore certains mystères. Pourquoi le chat bai ou le chat à tête plate, évoluant tous deux dans des zones boisées denses, ont un pelage uni ? Pourquoi le guépard, habitant au contraire des milieux ouverts, est-il tacheté ? Pourquoi le tigre est-il rayé verticalement bien que ne fréquentant pas que les prairies de hautes herbes ? Et pourquoi son camouflage zébré, si manifestement efficace pour ce prédateur, n'est-il pas plus répandu dans le règne animal ?  

Maxisciences
Samedi 23 Octobre 2010

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