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Pourquoi les autruches sont incapables de voler




Les chercheurs de l'université nationale d'Australie ont découvert pourquoi certains oiseaux sont incapables de voler : selon eux, les ancêtres de l'autruche ou de l'émeu seraient devenus trop gros et trop paresseux pour continuer à voler après la mort des dinosaures.  Plusieurs espèces d'oiseaux ne savent pas voler, comme l'émeu, l'autruche, le manchot... Jusqu'à aujourd'hui, les scientifiques pensaient que cette particularité était génétique, issue de leurs ancêtres qui ne savaient pas voler non plus. Or, d'après les études menées par des chercheurs australiens sur le génome des moas, oiseaux coureurs disparus depuis le XVIe siècle, les ancêtres de ces animaux auraient été tout à fait capables de se déplacer dans les airs.Ce n'est que lors de la disparition des dinosaures que cette faculté aurait disparu. En effet, la nourriture étant devenue bien plus abondante, les oiseaux se seraient nourris de façon bien moins légère. De plus, avec la disparition de leurs prédateurs, les oiseaux étaient moins incités à voler. La prise de poids ainsi que l'inertie soudaine ont très certainement conduit ces animaux à perdre leur capacité à voler.  D'après la même étude, les ancêtres de plusieurs espèces d'oiseaux coureurs, notamment l'Autruche en Afrique, l'émeu en Australie et le Nandou en Amérique auraient commencé à abandonner le vol il y a 65 millions d'années, c'est-à-dire en même temps que les dinosaures s'éteignaient.C'est un phénomène courant chez les oiseaux que de grossir lorsque la nourriture est trop abondante et que les prédateurs sont rares.

Maxisciences
Mercredi 3 Février 2010

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