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Pourquoi la tête des vers repousse-t-elle ?




Des chercheurs de l'université de Nottingham ont découvert le gène responsable de la repousse des vers lorsqu'ils sont amputés. Cette découverte pourrait à l'avenir permettre de traiter certaines maladies et traumatismes chez les humains.
L'étude, publiée dans le journal PLoS Genetics, porte sur le ver Planarian, capable de régénérer n'importe quelle partie de son corps suite à une amputation, y compris la tête et le cerveau. Selon les scientifiques, cette régénération serait possible grâce au gène "Smed-prep". Ces vers possèdent à la base des cellules souches, également appelées cellules indifférenciées, en constante division et qui peuvent devenir des cellules de n'importe quelle partie de l'organisme. Par exemple, lorsque le cerveau est amputé, elles peuvent se transformer en neurones. Le gène "Smed-prep" en association avec d'autres gènes, permet la repousse des organes de la bonne taille et de la bonne forme, en créant des cellules spécifiques aux emplacements adaptés. Les scientifiques ont pu comprendre le mécanisme de régénération chez un organisme très simple, beaucoup plus simple que celui du lézard par exemple, qui, lui, est capable de faire repousser sa queue. De plus, le ver peut régénérer des organes bien plus complexes que le reptile, notamment sa tête. Les scientifiques espèrent appliquer cette nouvelle découverte à l'être humain afin non pas de faire repousser des têtes mais de traiter des maladies dégénératives telles Alzheimer ou des traumatismes dus à des accidents par exemple. Les leucémies pourraient également être traitées puisqu'elles sont le résultat d'un fonctionnement anarchique des cellules souches du sang.

Maxisciences
Lundi 26 Avril 2010

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