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Pour le Onze national, le chemin de Moscou passe en premier par Franceville




C’est parti pour la campagne du Mondial 2018 pour le Onze national qui croisera le fer, ce samedi à 16 heures au stade de Franceville, avec  son homologue gabonais pour le compte de la première journée du groupe C des éliminatoires, zone Afrique, de la Coupe du monde FIFA, édition russe.
Un match à grand enjeu pour l’équipe nationale qui aspire à entamer le parcours des qualifications sur une bonne note. Pour ce faire, toutes les prédispositions et mesures ont été prises par l’instance fédérale en vue de mettre la sélection dans de bonnes conditions : un déplacement à bord d’un vol spécial et une concentration d’une semaine du côté de Malabo afin de peaufiner, loin de toute pression, les ultimes réglages.
Pour ce match qui constituera le premier véritable test de Hervé Renard, celui-ci a fait appel, hormis les quelques néophytes, à l’ensemble des chevronnés capables de mener l’équipe à bon port. Des capés de la trempe de Costa, Boussoufa, El Arabi ou Ziyech  qui doivent faire oublier l’absence de trois cadres, Nabil Dirar, Soufiane Boufal et bien entendu Mehdi Benatia.
A propos de ce dernier, le sélectionneur du Gabon Jorge Costa a fait savoir dans une déclaration relayée par le site gabonais info241.com que le forfait du capitaine du Onze marocain plaiderait en faveur de son équipe. Mehdi Benatia «est un joueur très important qui manque pour le Maroc et on pense qu’on peut en profiter », a-t-il souligné avant de poursuivre que le Maroc « est une équipe qui a des qualités individuelles évidentes, qui a des qualités collectives, qui a un très bon coach, qui a deux systèmes de jeu».
L’équipe nationale devait regagner hier, toujours à bord d’un vol spécial, Franceville depuis Malabo pour parachever son programme de préparation avec une ultime séance devant avoir lieu au stade qui abritera le choc de samedi.
Tout le groupe se dit décidé à réussir cette sortie inaugurale, à l’instar du défenseur Younès Abdelhamid qui, dans un entretien accordé au site officiel de la Fédération Royale marocaine de football, frmf.ma, a affirmé que « les entraînements ont été intenses, ce qui est de bon augure pour le match devant le Gabon (…) On va tout faire pour bien représenter notre pays et se qualifier à la Coupe du monde».
Mais s’il y a un cadre de l’équipe nationale qui verse beaucoup plus que les autres dans l’optimisme, c’est bel et bien l’entraîneur adjoint, Mustapha Hadji, qui avait avancé que " le premier match est très important et déterminant. C'est celui qui vous permet de vous mettre sur de bons rails". Et de préciser :  "Ce match est délicat contre des joueurs très vifs mais cela nous correspond. Je pense que le joueur marocain s'adapte vite contre des équipes comme le Gabon, la Côte d'Ivoire ou le Mali."
Pour Mustapha Hadji, ce match reste dans les cordes des partenaires du revenant M’Barek Boussoufa, signalant à ce propos “qu’ on peut s'adapter facilement et ils (les Gabonais) restent largement à notre portée ! ça joue au ballon et c'est moins physique".
La mission se veut donc des plus claires, puisque selon l’ex-gloire du football national "l'important est de bien démarrer les qualifications pour gagner en confiance et gérer le reste, parce que si vous voulez vous qualifier, il faut d’abord gagner tous les matchs à la maison et essayer ensuite d'engranger des points à l'extérieur. Ce match (Gabon), il ne faut pas le perdre".
Pour la course au Mondial russe, après la première sortie du Onze marocain devant le Gabon,  le deuxième match aura lieu à domicile le 7 novembre prochain face à la Côte d’Ivoire et le troisième sera un déplacement à Bamako pour affronter le Mali (28 août 2017). Et c’est devant cette même sélection malienne que l’EN débutera la phase retour à la maison le 2 septembre de l’année prochaine, avant d’accueillir le Gabon (2 octobre 2017) et de se rendre enfin à Abidjan (6 novembre 2017) pour croiser le fer avec la Côte d’Ivoire.
Il y a lieu de rappeler que 20 sélections africaines, réparties sur cinq groupes de quatre, prendront part à ce troisième tour des éliminatoires du Mondial 2018. Seules les premières de chaque poule se qualifieront à l’édition russe.  

Programme de la 1ère journée des éliminatoires


Groupe A
RD.Congo-Libye
Tunisie-Guinée
Groupe B
Zambie-Nigeria
Algérie-Cameroun
Groupe C
Gabon-Maroc
Côte d’Ivoire-Mali
Groupe D
Burkina Faso-Afrique du Sud
Sénégal-Cap-Vert
Groupe E
Ghana-Ouganda
Congo-Egypte

Mohamed Bouarab
Samedi 8 Octobre 2016

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