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Portrait: Mohammed ben Salmane, jeune prince saoudien aux pouvoirs exceptionnels




Le tout-puissant vice-prince héritier d'Arabie Saoudite Mohammed ben Salmane, qui a présenté lundi un vaste plan de transformation économique du royaume, détient des pouvoirs exceptionnels pour un homme ayant à peine 30 ans.
"Il est clairement brillant, très intelligent, maîtrise parfaitement ses dossiers", relève un diplomate occidental.
A l'issue d'un Conseil des ministres, le prince Mohammed a annoncé que l'Arabie Saoudite, en crise en raison d'une trop forte dépendance vis-à-vis du pétrole, avait l'intention de vendre en bourse moins de 5% du géant pétrolier Aramco et de se doter aussi d'un fonds souverain de 2.000 milliards de dollars, le plus grand du monde.
Né le 31 août 1985, le jeune homme à la barbe noire et à la calvitie naissante travaille 16 heures par jour et dit que sa mère l'a élevé strictement, affirme Bloomberg Businessweek qui a publié une longue interview de lui en avril.
Ayant la réputation d'un réformateur pressé, Mohammed ben Salmane est second dans l'ordre de succession, position qu'il a décrochée avec une série de responsabilités économiques et militaires lorsque son père a accédé au trône en janvier 2015.
Il accumule les portefeuilles: ministre de la Défense, deuxième vice-Premier ministre, conseiller spécial du souverain et, surtout, il préside le Conseil des affaires économiques et de développement, organe qui supervise Saudi Aramco, la première compagnie productrice de pétrole au monde.
Il a réussi à avoir "un pouvoir et une influence extraordinaires en très peu de temps", note Frederic Wehrey de l'institut Carnegie Endowment for International Peace à Washington.
En tant que ministre de la Défense, Mohammed ben Salmane a supervisé les opérations militaires lancées au Yémen par son pays qui a pris la tête en mars 2015 d'une coalition arabe pour rétablir la légitimité. Sous le roi Salmane, le royaume a adopté une politique étrangère plus offensive et une posture plus visible sur la scène internationale, n'hésitant pas à "se frotter" à l'allié américain, notamment après l'accord nucléaire des Etats-Unis avec l'Iran.
Selon Bloomberg Businessweek, le prince a étudié Winston Churchill et "L'Art de la Guerre" de Sun Tzu.
Diplômé de droit de la King Saud University, il est père de deux garçons et de deux filles.
En décembre 2015, Mohammed ben Salmane a tenu sa première conférence de presse pour annoncer la formation d'une "coalition islamique antiterroriste" qui compte aujourd'hui 39 pays.
Une biographie de la Misk Foundation, que Mohammed ben Salmane a créée pour le développement de la jeunesse, indique que le prince a eu "une carrière professionnelle de 10 ans" et qu'il a été actif dans les affaires et la philanthropie.
Il est devenu en 2009 conseiller spécial de son père qui était à l'époque gouverneur de Riyad, avant de diriger le cabinet princier en 2013 quand son père est devenu prince héritier. 
En avril 2014, Mohammed ben Salmane est devenu secrétaire d'Etat et membre du gouvernement, avant sa nomination comme ministre de la Défense et chef du cabinet royal le 23 janvier 2015, jour où son père a succédé au roi Abdallah, mort à 90 ans.

Libé
Jeudi 28 Avril 2016

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