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Porto Rico a l'eau la plus polluée des Etats-Unis




Porto Rico, un territoire non incorporé des Etats-Unis, a la plus mauvaise qualité d'eau du robinet du pays, selon un rapport de l'ONG Natural Resources Defense Council (NRDC) publié récemment.
La plus grande partie du système de distribution d'eau de l'île viole des normes fédérales de qualité de l'eau potable, ont déterminé les auteurs de cette étude.
De ce fait, 99,5% de la population a utilisé de l'eau du robinet en 2015 dont les analyses ont montré des taux de contamination dépassant les limites fédérales autorisées.
Ces contaminants sont entre autres des composés organiques volatiles, des bactéries coliformes et des sous-produits de désinfectant. Ces substances sont cancérigènes et peuvent provoquer des malformations congénitales.
"Nous avons constaté de très sérieux problèmes avec ce système vétuste de distribution d'eau, combinés à une application très insuffisante des réglementations de qualité de l'eau", a souligné Erik Olson, directeur du programme de santé du NRDC, coauteur du rapport.
Les autres problèmes relevés sont: "Une application très médiocre des réglementations par les autorités territoriales et l'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA), ainsi que la faiblesse des normes de qualité de l'eau du robinet pour des contaminants comme l'arsenic et le plomb", a-t-il précisé lors d'une conférence de presse téléphonique.
Le rapport souligne la nécessité d'augmenter les investissements dans les infrastructures de distribution de l'eau de manière à protéger la santé publique et aussi à recruter du personnel pour réparer et moderniser ce système à Porto Rico.
Erik Olson a aussi mis en garde contre les coupes importantes dans le budget de l'EPA proposées par la Maison Blanche qui pourraient faire empirer la situation à Porto Rico.
"L'administration Trump a proposé des réductions massives du budget de l'Agence qui pourraient aggraver les problèmes de qualité de l'eau à l'échelle nationale et surtout à Porto Rico", a-t-il dit.
L'administration Trump demande de réduire de près d'un tiers le budget de l'EPA et d'éliminer 500 millions de dollars dans le fonds destiné à l'entretien des systèmes de distribution d'eau potable et d'égouts en zone rurale.
Début mai, le gouverneur de Porto Rico a annoncé que ce territoire chercherait une forme de protection dans le cadre de la loi sur les faillites de manière à pouvoir restructurer la dette de l'île sans interrompre les services publics, ce qui représente la plus grande restructuration de dette de ce type dans l'histoire des Etats-Unis.

Libé
Mercredi 17 Mai 2017

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