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People : Archaeoptéryx n'était pas le seul à avoir une cervelle d'oiseau




People : Archaeoptéryx n'était pas le seul à avoir une cervelle d'oiseau
Le célèbre Archaeoptéryx est-il l'ancêtre de tous les oiseaux? Une nouvelle étude publiée récemment dans la revue Nature montre que son cerveau ne ressemblait pas plus à celui des oiseaux que d'autres espèces de dinosaures à plumes.
Le cerveau des oiseaux ressemble à celui des reptiles, mais par rapport à leur poids, les oiseaux possèdent un énorme cerveau, qui leur offre de meilleures capacités visuelles et la coordination des mouvements nécessaires au vol.
Archaeoptéryx, qui vivait il y a environ 150 millions d'années, a longtemps été considéré comme le plus ancien oiseau fossile. Mais l'arbre généalogique des ancêtres des oiseaux ne cesse d'être secoué, au rythme des découvertes de nouvelles espèces de dinosaures à plumes.
Une équipe de chercheurs conduite par Amy Balanoff, du Muséum américain d'histoire naturelle, a utilisé l'imagerie haute résolution pour estimer et comparer les volumes crâniens d'oiseaux d'aujourd'hui, d'Archaeoptéryx et d'autres espèces disparues.
Leur analyse soutient l'idée que si Archaeoptéryx avait les capacités neurologiques nécessaires pour voler, d'autres dinosaures à plumes non-aviens pourraient également avoir pris leur envol.
"Archaeoptéryx a toujours été considéré comme une espèce unique de transition entre les dinosaures à plumes et les oiseaux modernes, un point à mi-chemin", a déclaré Amy Balanoff."Mais en étudiant le volume crânien de dinosaures proches parents, nous avons appris qu'Archaeoptéryx n'aurait pas été si spécial", a-t-elle ajouté.
Les chercheurs ont ainsi montré que plusieurs dinosaures non-aviens, dont l'Oviraptor ou les Troödontidés, avaient un plus gros cerveau par rapport à la taille de leur corps qu'Archaeoptéryx lui-même.
"Si Archaeoptéryx avait un cerveau apte pour voler, ce qui est presque certainement le cas compte tenu de sa morphologie, c'était aussi le cas pour au moins plusieurs autres dinosaures non-aviens", a souligné Amy Balanoff.

Libé
Mardi 13 Août 2013

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