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Orpheline de Vermaelen, la défense belge à nouveau en chantier




Qui à la place de Thomas Vermaelen ? La Belgique, qui n'a concédé aucun but lors de ses trois derniers matches, va devoir revoir sa défense pour son quart de finale face au pays de Galles vendredi, à cause de la suspension du défenseur du Barça.
L'arrière-garde belge était déjà le point d'interrogation à l'entame de cet Euro-2016. Après un départ hésitant face à l'Italie (0-2), le quatuor défensif s'est pourtant rapidement montré très solide, rassuré, il est vrai, par les prestations impeccables du gardien Thibaut Courtois.
Les forfaits en cascade (Vincent Kompany, Dedryck Boyata, Bjorn Engels, Nicolas Lombaerts) intervenus peu avant le début du tournoi, avaient pourtant compliqué la tâche de Marc Wilmots.
A Lille, face aux Gallois, le sélectionneur belge devra à nouveau composer une défense inédite. Le coach ne se plaint pourtant pas, qualifiant même l'absence du Barcelonais (30 ans) de "mal pour un bien".
"C'est évidemment regrettable de devoir se passer de Thomas. Il joue à un très haut niveau et a été exceptionnel depuis le début de l'Euro. Après quatre matches de suite, ce n'est peut-être pas une mauvaise chose qu'il ait un peu de repos. De cette manière, il sera en excellente forme si nous atteignons les demi-finales", souligne-t-il, rapporte l’AFP.
Poursuivi par les pépins physiques cette saison à Barcelone où il a peu joué (20 matches toutes compétitions confondues), l'ancien joueur de l'Ajax et d'Arsenal éprouve logiquement des difficultés à enchaîner les matches.
En son absence, la solution la plus probable se nomme Jason Denayer, le jeune (21 ans ce mardi) défenseur de Manchester City, prêté cette saison à Galatasaray.
Celui que certains médias belges qualifient de "nouveau Kompany" a l'avantage de sa vitesse pour contrer le rapide Gareth Bale, un joueur à qui il s'est déjà frotté à deux reprises.
"Une fois avec City contre le Real et une autre fois avec les Diables à Cardiff", se souvient celui qui assure être aussi rapide que le Gallois: "Je ne vais pas plus vite que Bale, mais pas moins vite non plus". A 14 ans, Denayer courait le 100 m en 13 secondes.
Placer Denayer aux côtés de Toby Alderweireld aurait toutefois pour inconvénient d'associer deux droitiers dans l'axe. Alderweireld serait sans doute aligné sur le côté gauche de ce duo, sur son mauvais pied donc.
"J'ai joué une saison à gauche avec Southampton, rassure toutefois le joueur de Tottenham (27 ans), élu cette année meilleur défenseur de Premier League. Je pourrais encore le faire. Cela ne demandera pas beaucoup d'adaptation".
Pour éviter ce cas de figure, Wilmots pourrait être tenté de reconstituer la charnière centrale qui fait le bonheur de Tottenham: Alderweireld-Jan Vertonghen. Ce dernier délaisserait alors son poste de latéral gauche au profit de Jordan Lukaku.
Problème, le jeune (21 ans) joueur d'Ostende, frère de Romelu, n'a aucune expérience internationale et son profil très offensif pourrait donner trop d'espaces aux Gallois. Et Wilmots le répète souvent: "Un défenseur doit d'abord songer à défendre".
Le coach devrait donc renoncer à Lukaku en espérant ne pas devoir à nouveau bricoler si les Diables devaient atteindre les demi-finales. Face au pays de Galles, le latéral droit Thomas Meunier et Jan Vertonghen seront sous la menace d'une suspension.

Vendredi 1 Juillet 2016

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