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Neuer : Il ne devait en rester qu'un




Entre ces deux références au poste de gardien, il ne pouvait en rester qu'un: c'est l'Allemand Manuel Neuer qui verra les demi-finales de l'Euro-2016 après avoir supplanté l'Italien Gianluigi Buffon samedi dans une séance de tirs au but hors norme.
Et grâce à son portier porte-bonheur, l'Allemagne est enfin enfin venue à bout de l'Italie (1-1 a.p., 6 t.a.b. à 5), qu'elle n'avait jamais battu jusque-là dans un tournoi majeur.
Avec un premier arrêt devant Leonardo Bonucci à 2-2 dans cette séance irrespirable, puis un second arrêt, déterminant, à 5 tirs au but à 5 devant Matteo Darmian, Neuer a su garder ses nerfs malgré un scénario irrespirable.
"Je n'ai jamais vécu un truc pareil. J'ai déjà fait quelques séances de tirs au but, mais autant de tireurs, c'était très particulier et vraiment dramatique", a commenté le portier, élu homme du match, rapporte la MAP.
C'est cruel pour l'Italie, et notamment pour l'expérimenté gardien Gianluigi Buffon (38 ans), qui a lui aussi réalisé des arrêts précieux mais a insuffisamment dévié le tir victorieux d'Hector.
Mais dans le duel à distance entre le portier champion du monde 2006 et son cadet, champion du monde 2014, c'est Neuer qui l'a finalement emporté.
"Manuel Neuer! Manuel Neuer", se sont époumonés les milliers de supporteurs allemands, heureux de disposer avec le joueur du Bayern Munich d'un dernier rempart de classe mondiale.
Ce n'est pourtant pas un match où les gardiens ont eu beaucoup d'arrêts à faire. Avec sa maîtrise habituelle, Neuer a été ce libéro-bis posté à l'entrée de sa surface et épaulant parfaitement la défense à trois innovante alignée par le sélectionneur Joachim Löw.
Certes, le portier a parfois joué avec le feu dans ses sorties au pied, avec des dégagements in extremis (36e, 37e).
Mais sur sa ligne, "Manu" a été impeccable. La frappe un peu écrasée d'Alessandro Florenzi (15e) ? Captée. Le centre brûlant d'Emanuele Giaccherini (43e) ? Dévié sur le fil. Quant au tir à angle fermé de Lorenzo Insigne en prolongation (113e), Neuer l'a stoppé avec sang-froid.
Par ailleurs, on peut difficilement lui reprocher son attitude sur l'égalisation de Leonardo Bonucci sur penalty (78e): le portier s'est parfaitement étiré sur son côté gauche, mais la frappe du défenseur italien était trop forte et trop bien placée pour faire quoi que ce soit.
Sauf que Neuer avait enregistré des informations précieuses sur ce tireur-là. Et lorsque Bonucci s'est à nouveau présenté devant lui lors de la séance décisive, l'Allemand s'est cette fois bien détendu sur sa droite pour stopper le ballon et offrir une première balle de match à 2-2, que Bastian Schweinsteiger a malencontreusement ratée.
A ce moment-là, Neuer ne s'est pas déconcentré pour autant. Et quelques minutes plus tard, arrivé au stade de la mort subite, il a repoussé la tentative de Darmian pour donner un avantage décisif à l'Allemagne, confirmé ensuite par Hector.
"Ce n'était pas si simple, ça a été une guerre des nerfs", a raconté Neuer. "Je devais me concentrer sur mon rôle de gardien, mais j'espérais aussi à chaque fois que nos tentatives entrent. Je ne devais pas me laisser déconcentrer. J'étais préparé, évidemment."
Ces derniers jours, "Gigi" Buffon avait rendu le plus beau des hommages à son jeune confrère en estimant que Neuer était meilleur que lui, "un gardien extraordinaire à tous les points de vue".
Tellement extraordinaire que l'Allemagne a évité samedi de subir son naufrage ordinaire contre l'Italie. Voilà la Mannschaft dans le dernier carré, avec Manuel Neuer comme redoutable totem.

Buffon :  J'ai encore des choses 
à donner à cette équipe nationale

Malgré l'élimination contre l'Allemagne en quarts de l'Euro-2016, l'expérimenté gardien Gianluigi Buffon (38 ans) a estimé samedi avoir "encore des choses à donner" à l'équipe d'Italie, dont il pourrait faire à nouveau partie d'ici le Mondial-2018 en Russie.
"Je me sens bien, ce genre de matches m'apportent encore beaucoup d'émotions et je sens que j'ai encore des choses à donner à cette équipe nationale", a assuré le portier de la Juventus Turin en zone mixte.
Recordman des sélections en Italie après sa 161e apparition samedi sous le maillot "azzurro", Buffon pourrait viser en 2018 un autre record, celui de Coupes du monde disputées. Il en est à cinq, comme le gardien mexicain Antonio Carbajal et le milieu allemand Lothar Matthäus. Et il pourrait les distancer s'il dure jusqu'au Mondial russe, où il aura 40 ans.
Visiblement très déçu de l'élimination subie samedi soir au bout d'une séance de tirs au but hors norme (1-1 a.p., 6 t.a.b. à 5), le capitaine a tenu à féliciter ses équipiers.
"Je suis heureux et fier d'avoir travaillé avec ce groupe. L'adversaire a mérité la victoire plus que nous mais ce match sera utile pour nos joueurs", a souligné Buffon, qui n'a pu réprimer ses larmes après le match.
"Ce sont des larmes de déception. C'est la fin d'un moment qui avait quelque chose de magique et qui ravivait des souvenirs parmi nous et nos supporters", a ajouté le gardien, champion du monde en 2006.
"Quand l'adversaire rate trois de ses cinq premiers tirs au but et qu'on n'arrive pas à gagner, tout devient plus compliqué. Parfois cela tourne dans notre sens, parfois non, c'est le sport et il faut l'accepter", a-t-il conclu.

Libé
Lundi 4 Juillet 2016

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