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Nadal s’impose à Doha Federer tombe à Brisbane

Serena Williams irrésistible s’offre la n°2 Victoria Azarenka et le premier WTA australien




Nadal s’impose à Doha Federer tombe à Brisbane
Rafael Nadal, le N.1 mondial, qui a avoué n’avoir pas pu se préparer normalement pendant l’inter-saison, a été bousculé samedi à Doha par le Français Gaël Monfils mais a quand même gagné le premier tournoi de sa carrière lors de la première semaine de l’année. 
L’Australien Lleyton Hewitt a surpris le Suisse Roger Federer, tête de série numéro un, en remportant dimanche (6-1, 4-6, 6-3) en deux heures et sept minutes le tournoi de Brisbane.
A Qatar la déclaration de Rafael en dit long sur sa joie :  “C’est la première fois que je remporte un titre lors de la première semaine de l’année. C’est une bien belle manière de commencer la saison”, a ajouté Nadal, bousculé dès le 2e tour où il perdait son premier set de la semaine qatarie.
Et contrairement à la balade de Monfils (aucun set cédé jusqu’en finale), Nadal, octuple champion de Roland-Garros, a également souffert en quart et en demi-finales. Mais, à chaque fois, il parvenait à faire la décision au moment important. Comme samedi devant Gaël Monfils qui l’avait pourtant dominé, à Doha, en 2012 et 2009.
Nadal, qui a réussi 13 aces, mène désormais 9-2 face à Monfils que le champion espagnol voit “se rapprocher du Top 10 s’il continue à jouer de cette manière”.
“Il jouait du bon tennis”, a encore dit Nadal.
Gaël Monfils, qui a éliminé au 2e tour son compatriote Richard Gasquet, tenant du titre, devra patienter encore avant de pouvoir soulever le 5e trophée de sa carrière.
“Le court et le public sont incroyables ici où je me sens tout simplement très bien”, a réagi Monfils, 27 ans également, mais seulement N.31 mondial.
Nadal, qui n’avait perdu que quatre rencontres en 2013, peut s’envoler pour l’Australie l’esprit tranquille. Il pourra préparer la première levée du Grand Chelem à Melbourne en toute confiance.
Et justement en Australie à Brisbane Lleyton Hewitt s’adjugeait un premier titre sur le circuit ATP depuis 2010 où il avait déjà battu Federer en finale à Halle.
Dimanche à Brisbane, l’ex-numéro un mondial est passé à côté de sa première finale de l’année perdant d’entrée le premier set 6-1 en seulement 27 minutes.
Le Suisse a concédé 22 fautes directes et n’a eu aucun impact en service (8 balles de break dont 3 jeux concédés), avant de se reprendre dans le deuxième set, puis de s’incliner en fin de match face à un Hewitt plus réaliste. 
Chez les dames, l’Américaine Serena Williams, N.1 mondiale, a conservé son titre au tournoi WTA de Brisbane en battant en finale samedi la Bélarusse Victoria Azarenka, N.2 mondiale, 6-4, 7-5 au terme d’un match serré, en 1 h 38 min de jeu.
En signant sa 14e victoire en 17 rencontres contre Azarenka, la cadette des soeurs Williams a décroché à 32 ans le 58e tournoi de sa carrière, et pris d’ores et déjà date pour l’Open d’Australie qui commence le 13 janvier. 

AFP
Lundi 6 Janvier 2014

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