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Mort d’une planète dévorée par son soleil




Le télescope Hubble a encore fait part aux scientifiques d'une découverte spectaculaire : une planète mourante, qui chaque jour se fait partiellement absorber par son étoile et perd 6 milliards de tonnes de gaz à la seconde.
Six milliards de tonnes de gaz s'échappent toutes les secondes de l'exoplanète Wasp-12b située dans notre galaxie, la Voie Lactée. Son espérance de vie ne s'élève plus qu'à 10 millions d'années : chaque jour une partie d'elle est engloutie par son étoile.
Wasp-12b est une exoplanète située à 600 années-lumière de la Terre, une distance trop lointaine pour que le télescope puisse fournir des images de qualité exploitable. Cependant, grâce aux informations qu'il a transmises aux scientifiques, ces derniers sont parvenus à se représenter le phénomène.
La planète a une orbite extrêmement serrée, effectuant une rotation autour de son étoile en seulement 1,1 jour terrestre. Il s'agit de la planète la plus chaude de la Voie Lactée connue à ce jour, avec une température avoisinant les 1500 degrés. Sa masse est 40% plus importante que celle de Jupiter et elle équivaut à 317 Terres en ce qui concerne sa taille. En raison de sa proximité trop importante avec son soleil, elle sera dévorée par son astre dans 10 millions d'années environ. 

Maxisciences
Mercredi 2 Juin 2010

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