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Mise au point d’un test de dépistage précoce du cancer du poumon




Mise au point d’un test de dépistage précoce du cancer du poumon
Une équipe de médecins niçois a annoncé samedi avoir mis au point un test de dépistage précoce du cancer du poumon, grâce à une simple prise de sang, présenté comme "une première mondiale".
Selon l'équipe du professeur Paul Hofman, du centre hospitalier universitaire de Nice et du centre de recherche de l'Inserm de l'Université de Nice Sophia-Antipolis, il s'agit d'une "percée extraordinaire dans le domaine des cancers pulmonaires invasifs".
Les travaux de cette équipe ont été publiés dans la revue scientifique américaine Plos One. 
Selon cette étude, il devrait être possible, d'ici à quelques années, de détecter de manière précoce un cancer du poumon grâce à une simple prise de sang, et cela des mois, voire des années, avant que la tumeur ne soit visible par les techniques classiques de radiographie ou de scanner. 
"Nous avons eu l'idée, en 2008, d'utiliser cette technique de détection déjà employée sur des personnes ayant déclaré un cancer du poumon, mais en l'appliquant cette fois à des personnes qui étaient simplement à risque, pas encore atteintes d'une tumeur", explique le professeur Hofman. 
"Nous avons choisi pour ce faire un groupe de 168 sujets, à Nice et à Nancy, atteints d'une bronchopathie chronique obstructive (BPCO)", poursuit-il. "Chez cinq d'entre eux, soit 3%, le test sanguin a mis en évidence la présence de cellules tumorales circulantes (CTC) qui jouent le rôle de sentinelle et d'alerte. Dans les mois qui ont suivi, un nodule tumoral est effectivement apparu chez ces cinq patients, confirmant à 100% la sensibilité du test. Tous ont pu alors être opérés à un stade précoce et elles sont considérées aujourd'hui comme étant en rémission", ajoute le professeur.
Le dépistage précoce du cancer du poumon, l'un des plus meurtriers --la survie à cinq ans n'est que de 15%--, est particulièrement crucial car dans la plupart des cas, quand on découvre la tumeur à la radiographie, le traitement nécessaire est plus lourd et ses chances de succès moindres.
Reste que cette étude doit encore être confirmée statistiquement: "C'est vrai que cinq patients, cela peut paraître dérisoire", reconnaît le professeur Hofman.  "Il s'agit effectivement d'une étude-pilote qui doit être validée sur un plus grand nombre de patients, et dans un autre cadre que celui du CHU de Nice. Nous estimons que l'étude de validation doit porter sur 800 personnes à risque atteintes de BPCO, et impliquer cinq ou six CHU en France", juge-t-il. 
Pour mener à bien cette étude, l'équipe niçoise veut lever un million d'euros auprès des organismes publics tels que l'Agence nationale de la recherche ou l'Institut national du cancer et faire appel aussi à des fonds européens et aux fondations privées. 
Cette étude, selon le professeur Hofman, pourrait démarrer dès l'an prochain et s'achever en 2019, pour une validation définitive en 2020. 
Le test sanguin, développé par la compagnie française Rarecells Diagnostics, pourra alors être commercialisé dès lors qu'il aura été validé selon ce protocole. 
La détection des cellules tumorales circulantes, dites "sentinelles", constitue une piste prometteuse dans le domaine du diagnostic précoce du cancer du poumon, mais aussi dans ceux du colon, du sein ou de la prostate. 
"Il y a beaucoup d'études en cours", pointe le professeur Hofman, "avec une grosse compétition méthodologique entre les différentes équipes au niveau international. Cette technique évite les séquelles potentielles des méthodes classiques comme la biopsie par endoscopie. Elle permet aussi de détecter des cibles thérapeutiques spécifiques aux patients suivis et constitue de ce fait une avancée en matière de thérapie ciblée et de médecine personnalisée".

Mardi 11 Novembre 2014

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