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Miraculée, une surfeuse brésilienne défie à nouveau “les plus grosses vagues du monde”




Après y avoir frôlé la mort en 2013,  la surfeuse brésilienne Maya Gabeira a pris son courage à deux mains et a fait  un retour remarqué cet automne à Nazaré, dans le centre du Portugal, défiant  une nouvelle fois “les plus grosses vagues du monde”.
“Il fallait que je revienne, même si je n’étais pas sûre d’y arriver”, a  expliqué à l’AFP cette intrépide athlète de 28 ans, après une simple “séance  d’entraînement” sur des vagues de quatre à cinq mètres. Ses doutes se sont dissipés quand, seule femme dans l’eau, elle a surfé les  premières houles importantes de la saison qui, depuis la fin octobre,  s’abattent avec fracas sur le promontoire surplombant “Praia do Norte”, la  “plage du nord” de Nazaré. Ville de pêcheurs et station balnéaire, située à 130 km au nord de  Lisbonne, Nazaré a gagné une renommée mondiale en 2011 quand l’Américain  Garrett McNamara y a battu le record de la plus grosse vague jamais surfée,  d’une hauteur estimée à 78 pieds (23,77 mètres).
Depuis, Nazaré est devenu un rendez-vous obligé pour une douzaine de  spécialistes de vagues massives venus du monde entier, au grand régal des  amateurs et des touristes qui, toujours plus nombreux, se massent sur la  falaise pour applaudir leurs prouesses.
Sacrée cinq fois meilleure surfeuse XXL de l’année, la native de Rio de  Janeiro avait déjà conquis sa place “dans un milieu super masculin et dans un  sport super intense et dangereux”. Mais son retour à Nazaré restera parmi ses plus grands exploits, à l’instar  de cette vague de 45 pieds (13,72 mètres) surfée en 2009 au large de l’Afrique  du Sud.
“Elle est le parfait exemple de quelqu’un qui surmonte ses peurs pour vivre  sa passion”, explique avec admiration le vétéran de 48 ans Garret McNamara, en  se remémorant l’expérience “terrifiante” qu’elle y a vécue.
Le 28 octobre 2013, dès sa première séance de surf à Praia do Norte, Maya  Gabeira file à toute allure quand elle chute sur la face de la vague. Engloutie  par les flots, elle perd connaissance et manque de se noyer. Mais son  compatriote et coéquipier Carlos Burle parvient in extremis à la ramener sur la  plage et à la réanimer.
Hospitalisée, la surfeuse s’en tire avec une fracture du péroné, plus vite  oubliée que sa frayeur. “J’adorerais dire que je n’y pense plus, dit-elle en  souriant, mais le souvenir reste présent”.
“Elle a failli mourir et c’est très difficile pour elle de ressortir en mer  ici”, témoigne Carlos Burle qui, après l’avoir sauvée en cet après-midi  d’octobre 2013, était aussitôt reparti dans l’eau, pour ne pas rater la plus  grosse vague de la journée.
Tombée amoureuse des grandes vagues à 17 ans, lors de son premier voyage  sur l’archipel américain de Hawaï, Maya a refusé de renoncer à sa quête de “ce  moment inoubliable où l’on peut atteindre et même dépasser ses limites”.
“Ce sont des expériences qui nous transforment, autant dans la réussite que  dans l’échec”, explique la surfeuse professionnelle, disant avoir conscience de  mettre sa vie en danger en surfant à Nazaré “les jours de mer géante”.Praia do Norte offre des conditions exceptionnelles à ces pratiquants de  glisse extrême en raison du “canyon de Nazaré”, une faille géologique au fond  de la mer qui propulse la houle de l’océan Atlantique vers le littoral.
Comme chaque année, Maya Gabeira passera l’hiver à Hawaï, à la fois le  berceau et La Mecque du surf mondial, mais se tiendra prête à sauter dans un  avion dès qu’une grosse houle s’approchera de Nazaré.

Mardi 24 Novembre 2015

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