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Messi régale et le Barça recolle avant la trêve




Avec un festival de Lionel Messi et un doublé de Luis Suarez, le FC Barcelone a survolé le derby contre l'Espanyol (4-1), dimanche en Championnat d'Espagne, revenant à trois longueurs du Real Madrid (1er), mobilisé ce week-end pour remporter le Mondial des clubs.
Voilà de quoi bien finir l'année pour le Barça! Pour la 16e journée de Liga, la dernière avant la trêve, l'équipe blaugrana a fait admirer sa supériorité technique avec deux buts de Suarez (18e, 67e) et un de Jordi Alba (69e). David Lopez a sauvé l'honneur "perico" en fin de match (79e), avant que l'intenable Messi n'inscrive enfin le but que tout le Camp Nou attendait (90e).
L'Argentin reste donc meilleur buteur de la Liga avec 12 buts, autant que Suarez, qui s'est dit impressionné par l'incroyable slalom de Messi sur le deuxième but du Barça.
"L'action de +Leo+ est une action de Playstation, digne d'un joueur unique. Et il n'y a que lui qui peut faire ça", a commenté l'avant-centre uruguayen au micro de la chaîne espagnole Movistar Partidazo.
Cette nette victoire permet au Barça de repasser à la deuxième place (34 pts), temporairement occupée samedi par Séville (3e, 33 pts). Surtout, cela met sous pression le Real Madrid (1er, 37 pts), qui abordera 2017 avec seulement trois points d'avance sur son dauphin barcelonais et un match en retard à Valence à disputer à une date ultérieure.
Il faut dire que l'équipe de Zinédine Zidane avait mieux à faire ce dimanche: à des milliers de kilomètres de là, au Japon, le Real a remporté la finale du Mondial des clubs face au club japonais de Kashima Antlers (4-2 a.p.) avec un triplé de Cristiano Ronaldo.
C'était comme un passage de témoin entre le club madrilène et son rival barcelonais, sacré champion du monde en 2015 et contraint d'abandonner dimanche l'écusson doré de la Fifa qui ornait son maillot depuis un an.
Entre Ronaldo et Messi aussi, on a assisté cette semaine à une passation de pouvoir, puisque le Portugais a succédé lundi à l'Argentin au palmarès du Ballon d'Or.
Malgré tout, "La Puce" n'a pas semblé accuser le coup dimanche: Messi a signé une performance de haut vol, écœurant ses adversaires par ses inspirations géniales et ses dribbles déroutants.
Certes, l'Argentin n'a pas été impliqué sur l'ouverture du score, signée Suarez, qui a délicatement contrôlé un long ballon lumineux d'Andres Iniesta (18e). L'Uruguayen a pu fêter au passage sa prolongation de contrat jusqu'en 2021, officialisée jeudi.
Mais au fil d'une seconde période étincelante, Messi s'est attiré l'ovation méritée du Camp Nou.
Deux slaloms déroutants de l'Argentin dans la défense ont été conclus par Suarez (67e) et Alba (69e), avant que l'Uruguayen ne lui rende la politesse d'un petit ballon au-dessus que Messi a glissé au fond entre les jambes du gardien (90e).
Est-ce un signe ? Après avoir opté cet été pour une coiffure péroxydée pour "repartir de zéro" après plusieurs déconvenues sportives et extra-sportives, l'Argentin est revenu cette semaine à sa teinte naturelle, le brun. Comme si 2017 lui promettait un nouveau départ.
Quoi qu'il en soit, Messi a annoncé la couleur: il reste un formidable compétiteur, et le Barça fera tout pour défendre sa couronne de champion d'Espagne au printemps, même si le Real de Zidane, en pleine euphorie, est invaincu depuis 37 matches toutes compétitions confondues.
Reste désormais, pour le Barça, à clore l'année en beauté mercredi en 16e de finale retour de Coupe du Roi contre Hercules (D3), qui avait neutralisé l'équipe bis barcelonaise à l'aller fin novembre (1-1).
Ce sera sans Messi, ni Neymar, ni Suarez, ni Gerard Piqué, qui ont obtenu de leur entraîneur Luis Enrique de pouvoir d'ores et déjà partir en vacances. Avec déjà 2017 dans toutes les têtes.

Libé
Mardi 20 Décembre 2016

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