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Manchester City, la couronne en péril


Début ce week-end de la Premier League



Manchester City, la couronne en péril
Manchester City remet son titre de champion d’Angleterre en jeu ce week-end face à une meute de prétendants plus affamés que jamais avec un Liverpool revanchard, un Chelsea renforcé, un Arsenal gonflé à bloc, un Manchester United revigoré et même Everton et Tottenham à l’affût.
L’humiliation n’est naturellement pas passée. Ecrasé à tous les niveaux par Arsenal dimanche dans le Community Shield (3-0), Manchester City n’a pas du tout apprécié la correction.
Les Citizens, privés de plusieurs joueurs-clés (Kompany, Aguero ou Zabaleta), sont passés totalement à côté de leur match. Peut-être fatigués par une semaine d’entraînement éreintante, peut-être un peu complaisants aussi, les hommes de Manuel Pellegrini ont reçu un gros avertissement: cette saison sera la plus compétitive depuis très longtemps.
L’un des plus ouverts
“Personne n’est capable de dire aujourd’hui qui sera champion. Six équipes peuvent remporter ce championnat. C’est l’un des plus ouverts que jamais”, confiait jeudi dernier Arsène Wenger. Et c’était avant la volée que son équipe a infligée au champion en titre...
Sanctionné par le Fair-Play financier, Manchester City n’a pas pu dépenser autant que d’habitude. Enfin, façon de parler: Fernando (Porto) est arrivé pour 15 millions d’euros, Caballero (Malaga) pour 6,5 et Mangala (Porto) devrait suivre pour 40. Sagna et Lampard n’ont rien coûté. Le plus important, finalement, c’est d’avoir gardé tous ceux de la saison dernière, même Yaya Touré malgré ses envies d’ailleurs.
City reste l’équipe à battre. Comme après son titre de 2012, quand son voisin Manchester United avait ensuite repris son bien. Mais cette fois, ils sont beaucoup plus nombreux à prétendre au scalp des champions.
Chelsea est sans aucun doute le prétendant le plus dangereux, et pour plusieurs raisons. Déjà parce que José Mourinho réussit toujours mieux partout où il passe lors de sa deuxième saison.
Ensuite, parce que le Portugais a considérablement renforcé son effectif. Eto’o, Lukaku et Ba sont partis? Diego Costa et Drogba sont arrivés. Lampard et Ashley Cole ne sont plus là? Fabregas et Felipe Luis les ont remplacés. David Luiz est vendu? Zouma est là. Sans oublier que Courtois est revenu de son prêt à l’Atletico Madrid. Cette fois Mourinho ne pourra pas dire, comme l’an passé, que son équipe n’est pas prête. Elle l’est, il l’est aussi. Et il faudra être vraiment costaud pour rivaliser avec les Blues.
Arsenal, confiance et dynamique 
Arsenal en est-il capable? Son superbe succès face à Manchester City au Community Shield a montré que les Gunners étaient déjà très bien en place, notamment les recrues (Chambers, Alexis Sanchez, Ospina, Debuchy). Cela suffira-t-il? La victoire en Coupe d’Angleterre en mai dernier a donné en tous cas une confiance et une dynamique incroyables à cet effectif.
Liverpool a perdu son talisman, Luis Suarez, parti au Barça, mais les Reds ont impressionné lors de leur pré-saison. Ils ont beaucoup dépensé (plus de 100 millions d’euros) pour remplacer leur meilleur joueur et se renforcer. Can, Lallana, Lovren, Lambert, Markovic, Manquillo sont arrivés, et ce n’est pas fini. Mais sans l’Uruguayen ce sera difficile de refaire aussi bien que l’an dernier, où le titre leur a échappé en toute fin de saison.
Le Manchester United de Louis Van Gaal représente le plus gros point d’interrogation. Avec deux recrues seulement (Shaw et Ander Herrera) mais un nouveau système tactique (3-5-2) et surtout l’exigence de leur nouveau manager, les Red Devils sont attendus après leur saison dernière catastrophique (6e au classement). Ils ne peuvent pas faire pis mais ils doivent absolument faire mieux.
Pour Everton (5e) et Tottenham (7e), ce sera compliqué mais ils vont néanmoins tenter.
 
 

AFP
Mercredi 13 Août 2014

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