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Liverpool et Arsenal à la relance




Liverpool et Arsenal ont rebondi en s'imposant chacun 2-0 contre Tottenham et Watford, tandis que Manchester United a entretenu ses espoirs de Ligue des champions en battant Hull 2-0, samedi lors de la 25e journée de Premier League. Au classement, Arsenal remonte provisoirement à la 3e place, à égalité de points (50) avec son voisin Tottenham (2e). Derrière, les "Red Devils" (48 pts) se rapprochent du quatuor de tête avec un point de retard sur Liverpool (4e) et Manchester City (5e), tous deux à 49 points, avant le voyage des "Citizens" à Bournemouth lundi soir. Avec la défaite des "Spurs", le leader Chelsea (59 pts) est assuré d'augmenter encore son avance en tête àminimum dix points, en cas de victoire à dimanche à Burnley. Quelque 138 secondes ont suffi. Sadio Mané a fait craquer les Spurs en un peu plus de deux minutes en début de match pour offrir aux "Reds" leur premier succès en championnat en 2017. Le Sénégalais a inscrit un doublé (16, 18)face à desLondoniens dépassés à Anfield (17 tirs pour les Reds, 7 pour les Spurs) et qui peuvent quasiment dire au revoir à leur mince espoir de rattraper Chelsea. Au mieux, Tottenham finira la journée avec neuf points de retard, douze en cas de succès dominical des "Blues". "C'est difficile de se battre pour le titre avec ce genre de performance, ce manque d'envie de gagner", a jugé l'entraîneur des Spurs Mauricio Pochettino. "Si Chelsea prend douze points d'avance, c'est un gros problème, pas seulement pour nous." "C'était la façon dont nous devons jouer. Nous avions besoin de réagir et c'était parfait", a de son côté apprécié Jürgen Klopp. "Nous avons connu une mauvaise passe, mais nous sommes toujourslà. Pas avec Chelsea mais avec les autres". Après dix jours de turbulences marqués par des déroutes contre Watford (2-1) et Chelsea (3-1), il a fallu une main d'Alexis Sanchez pour inscrire le premier but puis une autre d'un défenseur de Hull, pour un penalty transformé par le Chilien, afin de décrocher la victoire à l'Emirates Stadium. Ce n'était pas beau et ça ne fera peut-être pas taire ceux qui réclament le départ d'ArsèneWenger,mais ce succès remet au moins les Gunners dans le droit chemin à cinq jours du huitième de finale aller de la C1 à Munich. "Aujourd'hui, ce qui comptait, c'était l'aspect mathématique, pas d'avoir été brillant parce que nous devions absolument nousimposer", a assuréWenger à l'issue dumatch,refusant d'abandonner la course au titre, "peu importe l'écart" avec Chelsea, et réfutant les rumeurs de son départ en juin. Les Red Devils ont brillé à Old Trafford contre Watford, dansle sillage d'Anthony Martial, auteur d'une passe décisive pour Mata et du deuxième but. Les piques de José Mourinho ont peut-être eu l'effet escompté. Après avoir relégué le jeune Français en tribune puis sur le banc, le Portugais, jugeant son travail à l'entraînement satisfaisant, avait décidé de titulariser l'attaquant sur l'aile gauche. Et l'ancien Monégasque a su saisir sa chance. Avec ce seizième match de championnat de suite sans défaite (neuf victoires, sept nuls), les Mancuniens reviennent dans la course à la C1. "Nous avions besoin de gagner", a commenté Mourinho. "Quand j'ai eu le poste, il se disait qu'à Manchester United on se devait de pratiquer un certain football et je suis de cet avis", a ajouté le Portugais, dont l'équipe a tiré 23 fois sur les buts des "Hornets". En bas de classement, outre Hull (18e), défait àArsenal, la lanterne rouge Sunderland s'est inclinée 4-0 à domicile contre Southampton, victime notamment d'un doublé de la recrue des "Saints" Manolo Gabbiadini. Crystal Palace (19e) s'est incliné à Stoke (1-0).

Libé
Dimanche 12 Février 2017

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