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Li Na attend son heure

La troisième tentative sera-t-elle la bonne pour la Chinoise qui défie la Slovaque Dominika Cibulkova à Melbourne?




Li Na attend son heure
Passée deux fois de peu à côté, Li Na a la conviction que son tour est venu de gagner l'Open d'Australie, mais en finale la Chinoise ne pourra négliger Dominika Cibulkova, aussi petite qu'indomptable, ce samedi à Melbourne.
Cette édition 2014 a réservé tant de surprises, avec les éliminations de la N.1 mondiale Serena Williams en huitièmes de finale et de la N.2 mondiale et double tenante du titre Victoria Azarenka en quart, qu'un ultime rebondissement n'est pas à exclure.
Li est la seule joueuse du Top 5 (N.4) à avoir esquivé les chausse-trappes, même si le couperet n'est pas passé loin au troisième tour, où elle a dû sauver une balle de match face à la Tchèque Lucie Safarova. Cette frayeur passée, la Chinoise a repris sa marche vers la finale, sa troisième en quatre ans à Melbourne.Les deux précédentes n'avaient pas eu l'issue escomptée par elle. En 2011, elle avait été battue par la Belge Kim Clijsters après avoir gagné le premier set. Et l'an passé, elle avait été encore plus malheureuse contre Azarenka. Victime de deux lourdes chutes, heurtant même sévèrement le sol de la tête sur la deuxième qu'elle s'était brièvement évanouie, la Chinoise s'était, encore, inclinée en trois sets, après avoir gagné le premier.
Une nouvelle victoire de Li en Grand Chelem serait une bénédiction pour le tennis en Chine. D'autant plus qu'elle serait acquise dans un pays et une ville où réside une forte communauté chinoise. En 2011 à Roland-Garros, elle avait été la première Asiatique à remporter un tournoi du Grand Chelem, devenant une superstar dans son pays.
 En face d'elle, Li aura une joueuse que personne n'attendait si loin dans le tournoi. Cibulkova, tête de série N.20, pourrait devenir la première Slovaque à remporter un tournoi du Grand Chelem. Du haut de son 1,61 m, elle serait aussi la plus petite joueuse, par la taille, à être sacrée en Grand Chelem.
Avec sa volonté inaliénable, sa défense très difficile à transpercer en raison de son jeu de jambes extrêmement vif et précis, Cibulkova a réussi un parcours remarquable. Elle a éliminé en huitièmes la Russe Maria Sharapova (N.3), puis en quart la Polonaise Agnieszka Radwanska (N.5), qui restait sur une victoire sur la double tenante du titre Azarenka.
Très amie avec Marion Bartoli, Cibulkova espère s'inspirer de l'exemple de la Française, sacrée l'an passé à Wimbledon à la surprise générale.

Errani et Vinci sacrées en double
 
Les Italiennes Sara Errani et Roberta Vinci, têtes de série N.1, ont conservé leur titre en double à l'Open d'Australie, en battant les Russes Ekaterina Makarova et Elena Vesnina (N.5) en trois sets 6-4, 3-6, 7-5, vendredi à Melbourne.
C'est le quatrième titre du Grand Chelem pour la paire italienne, déjà sacrée à Roland-Garros et à l'US open en 2012, et donc à l'Open d'Australie en 2013.
 


AFP
Samedi 25 Janvier 2014

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