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Les rivières mondiales en état de crise




Une étude publiée dans la revue scientifique Nature dresse un bilan alarmant de l'état des rivières du monde. Pollution, urbanisation ou surexploitation sont autant de menaces qui pèsent sur les cours d'eau de la planète.
"Les rivières mondiales sont vraiment en état de crise", alerte Peter McIntyre, professeur de zoologie à l'université du Wisconsin aux États-Unis, et auteur de cette étude à laquelle a participé un groupe international de chercheurs. Grâce à une modélisation informatique, ils ont dressé le bilan de santé des plus grandes rivières du monde, en évaluant l'accès à l'eau pour les populations humaines et l'état de l'environnement.
Vingt-trois "facteurs de stress" ont été pris en compte, tels que le niveau de pollution, la richesse de la faune et de la flore aquatique, le taux d'urbanisation, le développement agricole et industriel ou le captage d'eau. Et les conclusions sont alarmantes : près de 80% de la population mondiale vit dans des zones où les rivières sont gravement menacées. Sur les 47 rivières et fleuves les plus importants, représentant la moitié de l'eau douce du globe, 30 sont considérés comme au moins "moyennement" menacés. "Huit d'entre eux sont exposés à une menace très élevée en termes d'accès à l'eau pour la population et quatorze à une menace très élevée pour la biodiversité", soulignent les chercheurs.
Cette situation ne concerne pas seulement les pays en développement, même si les pays riches ont massivement investi dans des barrages, des réservoirs ou l'aménagement des bassins versants. Ces initiatives ont permis de diminuer de 95% les risques qui pèsent sur l'approvisionnement en eau, mais elles n'ont pas contribué à mettre un terme aux tensions sur les rivières, ayant souvent eu un impact négatif sur l'environnement aquatique. Les rivières des États-Unis et de l'Europe de l'Ouest sont ainsi très menacées malgré des années d'investissement dans des mesures de contrôle de la pollution et dans la protection de l'environnement. 

Maxisciences
Jeudi 7 Octobre 2010

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