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Les poux existaient déjà au temps des dinosaures




Une étude publiée dans Biology Letters explique que les lointains ancêtres des poux ont commencé à se diversifier avant que les dinosaures ne disparaissent, il y a maintenant 65 millions d'années.Les poux ont pour particularité de parasiter leurs hôtes en développant des stratégies spécifiques qui permettent de contourner leurs défenses naturelles. Chaque espèce a son pou spécifique, qu'elle soit à poil ou à plume. Il est donc ainsi possible de suivre l'évolution de ces espèces en suivant celle des poux eux-mêmes.
Kevin Johnson, ornithologue, et son équipe ont pu reconstituer l'arbre généalogique des poux grâce aux séquences ADN de 69 lignées de poux actuels. Celui-ci remonte jusqu'à la fin du Crétacé, nous apprend Sciences et Avenir. Les scientifiques indiquent que les oiseaux actuels auraient hérité des poux qui se nichaient sur leurs ancêtres. Les oiseaux sont en effet des hôtes de choix pour les poux et par ailleurs seraient les descendants d'un groupe de dinosaures carnivores bipèdes, les Thérapodes, qui comprenaient aussi bien le Tyrannosaure que des sortes d'autruches (Ornithommidés).
Les chercheurs ont donc conclu qu'"étant donné la grande variété de poux, chez les oiseaux en particulier, et aussi dans une certaine mesure chez les mammifères, ils ont probablement existé sur une grande variété d'hôtes par le passé, y compris éventuellement les dinosaures".  Cela montre également que "les poux de mammifères ont commencé à se diversifier avant l'extinction de masse des dinosaures".

Maxisciences
Mercredi 13 Avril 2011

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