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Les plus vieilles planètes de l’Univers




Selon une étude qui vient de paraître, des chercheurs auraient découvert deux planètes semblables à Jupiter qui seraient âgées de près de 12,8 milliards d’années. Il s’agirait ainsi des plus vieilles planètes jamais observées à ce jour.
Deux énormes planètes ont été découvertes à environ 375 années-lumière de la Terre. Selon les estimations, elles seraient âgées de 12,8 milliards d’années, ce qui signifie qu’elles seraient apparues moins d’un milliard d’années après le Big Bang. A ce titre, il s’agit des plus vieilles planètes de l’Univers découvertes à ce jour.
“La Voie Lactée elle-même n’était pas encore complètement formée”, a indiqué Johny Setiawan qui est à la tête de la recherche menée à l’Institut Max Planck à Heidelberg (en Allemagne). Les deux planètes repérées orbitent autour d’une étoile baptisée HIP 11952. Les calculs réalisés indiquent ainsi que la première fait la taille de Jupiter et orbite autour de son étoile en une semaine. La seconde, elle, fait trois fois la masse de Jupiter et orbite en environ 9 mois et demi autour de l’étoile.
L’ancienneté de ces planètes suggère que leur formation était possible à l’aube de l’univers. Une idée nouvelle dans la mesure où l’univers était pauvre en élément solide (c’est-à-dire plus dense que l’hydrogène et l’hélium). Dans le cas de HIP 11952, sa quantité de fer équivaut à 1% de celle de notre Soleil, indique Setiawan. Néanmoins malgré l’exceptionnelle longévité de ces planètes, il est peu probable qu’elles survivent 13 milliards d’années supplémentaires.
En effet, lorsque leur étoile atteindra le stade ultime de géante rouge, elle engloutira toutes les planètes qui passent à sa portée d’après les spécialistes.

Libé
Mercredi 4 Avril 2012

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