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Les pays les plus propres du monde




Les Européens qui ont reçu une douche de cendres volcaniques ne verront peut-être pas les choses du même œil, mais les chercheurs classent l’Islande comme le pays ayant la meilleure performance environnementale. L’Islande est le pays le plus propre du monde. C’est peut-être difficile à croire, alors que les nuages de cendres volcaniques ont paralysé les aéroports de la plus grande partie de l’Europe du Nord, mais selon les chercheurs des universités de Yale et de Columbia, cette île nordique termine en première place des 163 pays classés dans son Indice de performance environnementale.  Les chercheurs ont classé les pays en fonction de 25 indicateurs, y compris la qualité de l'eau et de l'air, les émissions de gaz à effet de serre et l'impact de l'environnement sur la santé de la population. Un score de 100 est excellent. Sierra Leone arrive en dernier sur la liste, avec un score de 32. Les États-Unis sont dans le peloton avec un score de 63,5. L’Islande est en tête avec un score de 93,5 grâce à son eau propre et abondante, ses nombreuses réserves naturelles, son excellent système de soins médicaux et une grande quantité d’énergie géothermique extrêmement peu polluante.  Eyjafjallajokull va-t-il gâcher les choses pour l’Islande lors du prochain classement en 2012 ? La réponse est non. « Nous ne tenons pas compte des catastrophes naturelles » déclare Daniel Esty, professeur de droit environnemental à Yale, qui dirige l’EPI et auteur de l’ouvrage acclamé Green to Gold. L’indice est pondéré selon des mesures qui surveillent la performance du gouvernement par rapport aux objectifs de politique environnementale, comme l’accès à des installations sanitaires et de l’eau propre, la protection des habitats et les émissions industrielles. C’est la quantité de dioxyde de soufre dégagée par la consommation de carburant qui compte, et pas celle que dégagent les volcans.  Un pays peut terminer en tête du classement EPI pour deux raisons. Tout d’abord, un pays peut avoir la chance de posséder de l’eau propre, une biologie diversifiée et ne pas avoir gâché ces richesses par une industrialisation incontrôlée. C’est pour cela que Cuba, la Colombie et Costa Rica sont si bien classés.
Ou bien un pays peut s’être industrialisé et avoir pollué son environnement, mais s’être suffisamment enrichi pour commencer à faire du nettoyage. C’est le cas des pays européens qui occupent plus de la moitié des 30 meilleures places. « Plus on s’enrichit, plus on devient pollué, dans une certaine mesure. Ensuite, on commence à devenir plus propre » déclare Christine Kim, directrice de recherche de l’EPI à Yale.  Les États-Unis est encore en train de s’améliorer, déclare Esty. « Il y a quarante ans, les États-Unis auraient obtenu de mauvais scores » comme la Chine (placée 121ème) et l’Inde (placée 123ème). L’Amérique a mûri et a fait beaucoup de progrès pour nettoyer ses lacs, fleuves et rivières. Et pratiquement toute la population a accès à de l’eau potable propre. La qualité de l’air s’est beaucoup améliorée dans des lieux comme Los Angeles. De plus, « aucun pays ne fait mieux que les États-Unis en matière de gestion des forêts » déclare Esty. Et malgré le fléau de l’hylésine noir du pin qui ravage des millions d’hectares de forêts dans l’Ouest « les États-Unis se reboisent rapidement ».  Un autre cas hors normes est la Belgique, très loin derrière ses voisins la France, les Pays-Bas et l’Allemagne ou même le reste de l'Europe occidentale. La Belgique est en 88e place, en compagnie de l’Ukraine et bien loin derrière tous les autres pays d’Europe. Les données sur la Belgique révèlent « une sous-performance systématique indéniable » déclare Esty. Moins d'énergie nucléaire, une qualité d'eau moins bonne et moins de protection des espaces naturels. 

Forbes.com
Samedi 8 Mai 2010

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