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Les ours polaires s'adaptent au changement climatique




Des ours polaires nageant dans les eaux glacées avec leurs oursons sur le dos ont été aperçus. Un phénomène inédit qui trouve son explication dans la fonte des glaces.
Grâce à des colliers émetteurs, des études ont permis d'observer les déplacements et le comportement des ours. Les chercheurs ont ainsi pu déterminer dans quelle mesure ces animaux sont affectés par le changement climatique. Les ours polaires sont les plus grands prédateurs au monde et sont d'excellents nageurs. Mais leur territoire de chasse se situe à la surface de la glace, laquelle fond très rapidement ces dernières années.
C'est parce que les ours doivent désormais parcourir de longues distances en mer qu'ils transportent leurs petits sur le dos. Ce moyen de transport permet aux oursons d'être en contact direct avec la fourrure de leurs mères tout en restant en grande partie hors de l'eau, limitant ainsi la déperdition de chaleur. En effet, les jeunes ours ne possèdent pas une couche de graisse suffisante pour leur assurer une protection thermique efficace en cas de longue période d'immersion dans les mers glacées des pôles.Un spécialiste des ours du Fonds mondial pour la nature (WWF) explique : "Comme la glace de l'océan arctique continue de fondre, il est fort probable que les ours polaires auront à parcourir des distances bien plus importantes'. C'est relativement une bonne nouvelle, donc, s'ils parviennent à s'adapter aux énormes distances à parcourir avec leurs petits en les prenant sur leurs dos. Ceux-ci auraient en effet été incapables de survivre à de tels parcours.

Maxisciences
Vendredi 3 Décembre 2010

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