Augmenter la taille du texte
Diminuer la taille du texte
Partager

Les minéraux découverts sur la Lune pourraient provenir d’astéroïdes




Les minéraux découverts sur la Lune pourraient provenir d’astéroïdes
La Lune n’a pas fini de nous dévoiler ses mystères et une étude le démontre une nouvelle fois. Publiée dimanche dans la revue britannique Nature Geoscience, celle-ci suggère que les minéraux qui ont été découverts dans les cratères lunaires seraient issus d’astéroïdes. Ainsi, l’olivine et la spinelle, deux minéraux relativement rares qui sont, sur Terre, à l’origine de pierres précieuses et qui ont été découverts dans de nombreux cratères lunaires, ne proviendraient pas des entrailles de la Lune.
C’est pourtant ce que pensaient initialement les scientifiques car ils estimaient que les météorites se vaporisaient lorsqu’ils entraient en collision avec un corps céleste comme la Lune. De fait, selon eux, ces minéraux ne pouvaient être issus que de l’astre lunaire lui-même, les chocs avec les astéroïdes les ayant fait surgir du sous-sol.
Mais toutes ces théories ont été mises à mal par les travaux menés par des chercheurs chinois et américains. Leur simulation informatique de la formation des cratères de Copernic, de Theophilus et de Tycho (d’une centaine de kilomètres de diamètre), là où l’olivine et la spinelle ont été retrouvées, montre qu’un astéroïde s’abattant sur la Lune à moins de 12 km/s serait fragmenté et déformé par le choc mais pas pulvérisé au point de s’évaporer. Il est donc tout à fait possible d’en retrouver les traces.
Or, il se trouve justement qu’environ 25% des impacts lunaires se sont produits à des vitesses inférieures à 12 km/s. Des compositions à bien différencier “Nous en concluons que certains des minéraux inhabituels observés dans les pics centraux de nombreux cratères d’impact sur la Lune peuvent avoir une origine extérieure, et pourraient ne pas provenir de la Lune”, indiquent donc les chercheurs repris par l’AFP.
Cette découverte pourrait expliquer pourquoi des cratères de la taille de Copernic n’avaient pas entraîné la mise au jour des roches contenues dans les entrailles de la Lune. Ainsi, selon Jay Melosh, de l’Université Purdue d’Indiana, les planétologues doivent faire attention à ne pas confondre la composition des cratères lunaires avec celle de la Lune elle-même. Il est même fort peu probable que l’intérieur de la Lune renferme de l’olivine, a-t-il précisé à l’AFP.
Néanmoins, le débat n’est pas tout à fait clos puisque d’autres scientifiques, comme Erik Asphaug, de l’Université américaine d’Arizona, estiment que le cratère Copernic présente bien des signes d’un impact à haute vitesse. Ce scénario ne peut donc pas se concilier avec la nouvelle théorie défendue par Jay Melosh et son équipe.
L’explication de M. Asphaug est alors plus surprenante encore. Selon lui, les spinelles découvertes sur la Lune proviendraient de la Terre. Il explique qu’il y a plusieurs milliards d’années, des collisions d’astéroïdes sur la Terre auraient projeté des débris jusque sur la Lune. “Cela suggère encore une autre explication à la présence des spinelles sur la Lune : il s’agirait de dépôts provenant du manteau de la Terre”, écrit ainsi Erik Asphaug dans Nature.

Maxisciences
Samedi 1 Juin 2013

Lu 193 fois

Nouveau commentaire :

Votre avis nous intéresse. Cependant Libé refusera de diffuser toute forme de message haineux, diffamatoire, calomnieux ou attentatoire à l'honneur et à la vie privée.
Seront immédiatement exclus de notre site, tous propos racistes ou xénophobes, menaces, injures ou autres incitations à la violence.
En toute circonstance, nous vous recommandons respect et courtoisie. Merci.

Actualité | Monde | Société | Régions | Horizons | Economie | Culture | Sport | Ecume du jour | Entretien | Vidéo | Expresso | En toute Libé | L'info | People | Editorial | Post Scriptum | Billet | High-tech | Vu d'ici | Scalpel | TV en direct | Chronique littéraire | Billet | Portrait | Au jour le jour | Edito










www.my-meteo.fr

Votre navigateur ne supporte pas le format iframe
Votre programme TV avec Télé-Loisirs