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Les lions rugissent comme pleurent les nourrissons




C'est une découverte étonnante qu'ont faite des chercheurs de l'université d'Utah aux Etats-Unis. Dans une étude publiée dans PLoS ONE, ceux-ci révèlent que le rugissement des lions est prédéterminé par les caractéristiques physiques de leurs cordes vocales (leur capacité d’étirement et de cisaillement, notamment) et ne sont donc pas produits de la volonté propre des félins.
"Le rugissement est similaire à ce que fait le bébé quand il pleure", explique Ingo Titze, directeur du National Center for Voice and Speech. Si les bébés crient ou pleurent pour attirer l’attention des adultes, les lions utiliseraient ce même son pour signifier à d’autres animaux qu’ils se trouvent sur leur territoire et pour les chasser de chez eux.
L’étude qui a été réalisée se base sur l’analyse de larynx de lions et de tigres de zoo euthanasiés car malades. Le rugissement est un mécanisme complexe qui implique de nombreux facteurs dont l’étude menée ne tient pas compte. C’est le cas de certains éléments comme la quantité d’air expulsée, de comment le son résonne dans le tractus vocal, de comment la langue et la mâchoire se déplacent et de quels mouvements font les muscles et le cartilage du larynx.
Toutefois, "dans les deux cas, nous entendons de forts grincements, qui saisissent les oreilles. Quand un bébé pleure, le son n'est pas joli, il est essentiellement rugueux. La vibration n'est pas régulière. La même chose est vraie pour les rugissements des lions et des tigres, leurs cordes vocales sont très lâches et vibrent irrégulièrement.
Cependant, il ya une différence principale : les bébés pleurent à une fréquence aigüe tandis que les grands félins rugissent à basses fréquences", indique le chercheur cité par Sciences et Avenir. Par ailleurs, le rugissement des tigres ou des lions peut atteindre 114 décibels, soit beaucoup plus qu’une tondeuse à gazon par exemple (90 db).

Libé
Mercredi 23 Novembre 2011

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