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Les habitants peu particuliers de Rabbit Island




Les habitants peu particuliers de Rabbit Island
Le rêve de tout enfant amoureux des animaux pourrait-il se réaliser ? Après les cochons de Pig Island, les singes de Monkey Island et les chevaux d'Assateague, voici Okunoshima, également connue sous le nom de Rabbit Island. Imaginez une île où plusieurs centaines de lapins vivent et veulent jouer avec vous. Si vous apportez de la nourriture, bien évidemment. 
Située au coeur de la Mer du Japon, la petite île est occupée par une foule de lapins, mi-sauvages, mi-domestiqués, qui se baladent librement entre les arbres et les bâtiments et accourent à l'arrivée du moindre touriste. 
En effet, des visites sont régulièrement organisées sur l'île, grâce à un ferry. Cela permet notamment aux visiteurs de passer un peu de temps en compagnie d'adorables compagnons à fourrure. Et, en échange d'une petite friandise, les lapins sautillent joyeusement autour des touristes. A noter que s'ils adorent le chou et les carottes, les lapins ne refuseront certainement pas quelques croquettes.
De quoi contrebalancer l'historique, un peu plus sombre, de l'île... Car Rabbit Island n'a pas toujours été recouverte de lapins. Pendant la Seconde Guerre mondiale, c'était surtout un site de production d'armes chimiques. Et si les lapins attirent très certainement plus les visiteurs que le Musée du Gaz Toxique, leur arrivée sur l'île pourrait être liée aux armes chimiques.
Entre 1929 et 1945, l'île d'Okunoshima a accueilli une usine, ultra-secrète, de production de gaz mortels et d'armes chimiques. Au cours de cette période, plus de 6.000 tonnes de gaz toxiques ont été produites par l'armée japonaise, rapporte The Guardian. 
Selon le journal britannique, les autorités japonaises ont même retiré l'île, choisie pour sa localisation peu connue et éloignée des populations, des cartes. A l'époque, une colonie de lapins avait été amenée sur l'île par les scientifiques pour tester les effets des armes. Si certains sont persuadés que les lapins actuels sont des descendants des cobayes de la Seconde Guerre mondiale, libérés par les ouvriers à la fin de la guerre, d'autres en sont beaucoup moins convaincus. Il semblerait, en effet, que l'ensemble des lapins ayant subi des tests aient été tués lorsque la production de gaz a été stoppée. 
Une autre théorie a également été avancée, d'après le Smithsonian Mag. En 1971, huit lapins auraient été lâchés sur l'île par des écoliers. Après plusieurs années et une reproduction au top niveau, la population de lapins serait ainsi passée de huit individus à des centaines. Sachant qu'aucun prédateur, comme les chiens et les chats, ne vivent sur l'île, le groupe de lapins devrait très vite atteindre le millier de spécimens.  

Maxisciences
Samedi 21 Juin 2014

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