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Les grands dauphins sifflent pour se présenter




Des chercheurs de l’université écossaise de Saint-Andrews ont enregistré au large de la côte nord-est de l’Ecosse des grands dauphins, également surnommés dauphins siffleurs. L’analyse des enregistrements réalisés à l’aide de plusieurs hydrophones montrent que les dauphins émettent des espèces de signatures sifflées. En effet, quand ils rencontrent d’autres groupes en mer chaque dauphin est capable de fournir des éléments d’identification lorsqu’il siffle.
Bien qu’en apparence identiques, ces sons comportent en réalité des variations propres à chaque individu. D’ailleurs, le grand dauphin est l’une des rares espèces (avec des oiseaux, les baleines, les phoques et les chauves-souris) à pouvoir inventer ou copier des sons. Ainsi, au cours de l’étude, un seul type de sifflement a été relevé de la part de chaque groupe se rencontrant, dans la quasi-totalité des cas.
D’après les spécialistes, l’explication pourrait être qu’un seul animal par groupe (une sorte de chef de bande) émet le signal d’identification. Mais celui-ci serait d’une importance cruciale. Ces sifflements sont tellement importants lors de la rencontre entre deux groupes que seules 10% des rencontres entre grands dauphins ont lieu sans ces échanges sifflés, relèvent les chercheurs.


Maxisciences
Mercredi 7 Mars 2012

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