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Les feux toujours hors contrôle au Canada


Evacuations quasi achevées à Fort McMurray



Les feux gigantesques, hors de tout contrôle, poursuivaient leur infernale avancée à l'est de Fort McMurray au Canada où, avec la fin des opérations d'évacuation, l'inquiétude se portait désormais sur l'activité pétrolière et ses conséquences économiques.
"Nous prévoyons toujours que ce feu double en taille en raison des températures élevés, des vents violents et de la faible humidité", a prévenu samedi Chad Morrisson, directeur du services des incendies de l'Alberta.
Le thermomètre approchait toujours les 30 degrés et des vents de 40 km/h alimentaient les flammes dans des forêts et des broussailles asséchées par deux mois sans pluie.
Plus de 1.100 pompiers combattaient 45 feux différents à travers la province. Six d'entre eux étaient totalement hors de contrôle, dont trois à et autour de Fort McMurray, capitale pétrolière de l'Ouest canadien.
Seule "bonne nouvelle" au tableau, le front des feux "continue de s'éloigner" de Fort McMurray et des sites de production pétrolière vers le nord-est, a estimé Chad Morrisson, ne représentant pas de menace pour les populations mais provoquant des dommages graves à l'écosystème.
Un air plus frais et humide avec des chances de précipitations dans les prochains jours pourrait aussi contribuer à freiner ou calmer les feux. Mais, "nous avons besoin de fortes pluies, les averses ne suffisent pas", a-t-il ajouté.
En moins de 24 heures, 55 km2 de plus ont flambé, selon le dernier bilan du service des incendies, portant le total à 1.570 km2. Par comparaison, c'est l'équivalent de la superficie de Londres ou 15 fois celle de Paris qui a été réduit en cendres.
La Première ministre de l'Alberta a par ailleurs prévu que tous les sinistrés encerclés par les feux à quelques dizaines de kilomètres au nord de Fort McMurray devaient avoir été évacués de la zone en fin de journée samedi.
Coincées dans des bases de vie de compagnies pétrolières où elles avaient trouvé refuge quand la route du nord était la seule issue possible, la plupart des personnes réfugiées ont pu emprunter un couloir sécurisé le long de l'autoroute 63 pour traverser Fort McMurray par convois de 25 voitures.
A bord de leurs véhicules --souvent tractant une énorme caravane et au milieu d'épaisses fumées--, ils ont rejoint Edmonton, la capitale de l'Alberta à 400 km. Plus de 2.400 véhicules ont jusqu'ici effectué cette traversée sans incident.
A Fort McMurray, si les quartiers au sud-ouest et à l'ouest ont été largement dévastés, et une partie du secteur résidentiel au nord, les pompiers s'attachent à protéger les structures vitales comme les centres téléphoniques, la compagnie électrique ou les infrastructures gazières.
Le centre a été épargné et, cinq jours après l'ordre d'évacuation obligatoire, des habitants ont été découverts par la police dans son long travail de porte-à-porte.
Le gouvernement a estimé que les 80.000 habitants de Fort McMurray avaient été évacués, un chiffre qui approche les 100.000 personnes avec les ordres d'évacuation de trois bourgades plus au sud et d'une réserve amérindienne.
L'inquiétude grandit pour l'activité pétrolière, poumon économique de la province. D'autant qu'au nord de Fort Mc Murray, les feux se rapprochent dangereusement des mines de sables bitumineux.
La municipalité de Wood Buffalo a mis en alerte samedi en fin de journée les zones près des exploitations des compagnies Suncor et Syncrude en demandant à tous les travailleurs des bases de vie situées à 50 km au nord de Ford McMurray de se préparer à évacuer.
Les répercussions économiques sont énormes: selon les experts, Suncor, Syncrude et Shell ont réduit leur production totale d'un million de barils par jour, ce qui représente environ un quart de la production entière du pays et une perte de dizaines de millions de dollars par jour.

Libé
Lundi 9 Mai 2016

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