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Les fascinantes capacités de déplacement des pieuvres




Les fascinantes capacités de déplacement des pieuvres
Au sein du règne animal, nombreuses sont les manières de se déplacer. Depuis de longues années, les mouvements qui régissent la déambulation des organismes dans l'espace font l'objet d'études scientifiques approfondies. La pieuvre n'échappe pas à la règle : ses huit tentacules innervés par un vaste réseau de neurones sont pour les chercheurs un véritable casse-tête.
Des travaux de recherche effectués dans le passé suggèrent que chaque appendice possède son propre système nerveux et s'actionne de manière indépendante, sans coordination centrale. Une nouvelle étude menée par des neuroscientifiques de l'Université hébraïque de Jérusalem vient aujourd'hui compléter ces prémices théoriques. Selon les chercheurs, l'absence de coordination permet à la pieuvre d'effectuer des mouvements complexes.
Lors d'un déplacement en ligne droite, le céphalopode est ainsi capable de pivoter son corps, indépendamment du sens de déplacement et de se réorienter tout en gardant le cap. Cette faculté, complètement inédite, s'oppose au mode de déplacement de la plupart des espèces qui utilisent leurs membres pour aller en avant ou de côté par rapport à l'orientation de leur corps.
Les pieuvres qui ont tendance à glisser dans toutes les directions, se déplacent grâce aux mouvements de leurs tentacules très similaires à celui des vers. Ce mouvement se fait de manière complètement indépendante pour les huit tentacules. Selon les chercheurs, le cerveau de la pieuvre envoie des commandes principalement orientées vers un but mais laisse les détails de l'exécution du mouvement aux neurones de chacun des tentacules.
Pour en arriver à de telles conclusions, l’équipe a filmé et analysé le mouvement de neuf pieuvres communes (Octopus vulgaris) en utilisant un réservoir transparent ainsi qu’un système de miroirs. Leurs résultats ont fait l’objet d’une présentation lors de la réunion annuelle de la de la Society for Neuroscience qui s’est tenue le 10 novembre à San Diego, en Californie.
Cette nouvelle étude devrait permettre d’aider les chercheurs à mieux comprendre les principes biologiques à la base de la locomotion.

Libé
Mardi 3 Décembre 2013

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