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Les éléphants savent coopérer




Décrite dans Proceedings of the National Academy of Sciences, une expérience britannique a montré que les éléphants d’Asie domestiqués apprennent très vite à collaborer avec un congénère pour effectuer une tâche impossible à réaliser seul.
Au Thai Elephant Conservation Center de la province de Lampang, en Thaïlande, des éléphants d’Asie, préalablement entraînés à tirer une corde pour amener à eux une plateforme chargée de nourriture, ont été confrontés à une nouvelle expérience par l’équipe du Dr Joshua Plotnik, de l’Université de Cambridge. Cette fois-ci, la corde, simplement passée autour de la plateforme, glissait le long de celle-ci sans aucun effet lorsqu’un seul éléphant tirait sur l’un des brins. Il fallait donc que deux animaux, ensemble, tirent chacun un des deux bouts de la corde pour que la plateforme convoitée vienne à eux.
Très vite, après initiation, chaque pachyderme, amené isolément devant le dispositif, a appris à attendre que l’un de ses congénères le rejoigne, avant de commencer à saisir la corde. Plus vite que des chimpanzés soumis au même test, selon les chercheurs ! Le Dr Plotnik espère que ses conclusions aideront notamment à la conservation de ces géants en voie de disparition : “Plus nous en saurons sur leur intelligence, mieux nous pourrons élaborer des solutions à des problèmes comme les conflits homme-éléphant”, a-t-il expliqué.

Maxisciences
Lundi 14 Mars 2011

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