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Les éléphants ont peur des abeilles




D'après les chercheurs de l'université d'Oxford, le bourdonnement des abeilles ferait fuir les éléphants qui pousseraient alors un barrissement particulier afin d'alerter leurs congénères.
L'étude, menée au Kenya, a consisté à faire écouter aux pachydermes des enregistrements du bourdonnement d'abeilles en colère. Les chercheurs ont alors constaté que ces bruits effrayaient les éléphants. Les pachydermes se mettaient alors à l'abri, en émettant un signal d'alarme pour avertir le reste de leur troupe. Les éléphants redouteraient les piqûres d'abeilles au niveau des yeux et à l'intérieur de la trompe. Les éléphanteaux, qui possèdent une peau plus fine que leurs aînés, risqueraient pour leur part de mourir suite à de multiples piqûres. "Ces grondements donnent des indices particulièrement intrigants : les éléphants peuvent peut-être produire des sons à l'image des humains, qui composent différentes voyelles en modifiant la position de leur langue et de leurs lèvres", a souligné Joseph Soltis, du parc animalier Disney's Animal Kingdom situé en Floride. L'étude a été publiée le 23 avril dans la revue scientifique en ligne PloS One. 

Maxisciences
Mardi 4 Mai 2010

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