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Les dauphins parlent la langue des baleines en dormant




Les dauphins parleraient le langage baleine en dormant, d'après une expérience relatée par le Huffington Post. Cette découverte a été accidentelle. L'équipe d'éthologues dirigée par Martine Hausberger de l'université Rennes 1 avait placé dans l'enclos des dauphins du parc animalier Planète Sauvage plusieurs micros afin d'en savoir plus sur les bruits qu'ils produisent la nuit.
Sur l'un des enregistrements, 25 nouveaux sons étaient audibles, certains ressemblant de près aux cris produits par les baleines à bosse.
Les enregistrements ont alors été soumis à 20 volontaires pour confirmer que le son des baleines et celui des dauphins étaient bien similaires. D'après les résultats de l'enquête, les répondants ont même estimé dans certains cas à 76% que les sons (en fait produits par les dauphins) étaient ceux de baleines à bosse.
Les dauphins sont connus pour leur mimétisme, qui leur sert à réussir des numéros dans les parcs aquatiques. Les scientifiques ont alors étudié un à un tous les événements de la journée des cinq dauphins concernés, pour découvrir finalement qu'il s'étaient sans doute inspirés de la nouvelle bande-son de leur spectacle sur laquelle figurent des cris de dauphins, de mouettes et... de baleines. S'il s'avérait que les dauphins avaient bien reproduit le chant des baleines, ce serait la première fois que ces animaux retiendraient un son pour le répéter plus tard.
Martine Hausberger explique qu'ils auraient pu s'en souvenir car leur concentration est très élevée en journée. Elle souhaite maintenant comprendre si c'est en dormant que les dauphins reproduisent les sons, ce qui pourrait laisser penser que les rêves les aident à emmagasiner des informations nouvelles, de la même manière que les humains. Lorsqu'ils «dorment», les dauphins mettent une moitié de leur cerveau en sommeil tandis que l'autre reste active pour qu'ils puissent penser à respirer. Un électroencéphalogramme permettrait donc de définir si les dauphins qui ont parlé baleine se trouvaient ou non dans cet état de demi-sommeil.

Slate.fr
Mardi 31 Janvier 2012

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