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Les dauphins communiquent entre eux en s'appelant par leur nom




Les dauphins communiquent entre eux en s'appelant par leur nom
Aussi intelligents qu'on les croyait, les dauphins n'ont pas fini de nous surprendre ! C'est ce que suggère la découverte exposée lundi par une nouvelle étude publiée lundi dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences. D'après ces travaux qui avaient déjà été dévoilés il y a quelques mois, les mammifères marins seraient capables de se retrouver en s'appelant par leur "nom".   
Plus concrètement, les grands dauphins sauvages communiqueraient entre eux en sifflant de façon bien particulière. Et ces sifflements diffèreraient en fonction du congénère auquel ils s'adressent : ceci leur permettrait alors non seulement de se faire reconnaître mais aussi de répondre lorsqu'ils sont appelés. "Il s'agit de la première réelle preuve de l'existence de noms et d'appellations dans le royaume animal", indique Stephanie King, de l'unité de recherche sur les mammifères marins qui est le principal auteur de ces travaux.
Les dauphins seraient alors, avec les hommes, les seuls mammifères à s'appeler par des noms (seuls les perroquets utilisent des noms qu'ils ont appris pour appeler d'autres créatures ou objets). Cette étude "dresse des parallèles très intéressants entre les moyens de communications des hommes et ceux des dauphins : tout le monde savait que c'était le cas mais cela n'avait encore jamais été prouvé de façon expérimentale", relève encore Stephanie King citée par l'AFP. Ainsi, environ 50% des sifflements émis par un dauphin sauvage servent à s’identifier ou à annoncer son arrivée, précise la chercheuse qui a observé pas moins de 200 dauphins au cours de l'étude. Mais pour pousser encore davantage les découvertes, les scientifiques ont cherché à savoir comment se comporterait un dauphin qui entendrait un de ses congénères siffler son propre nom.
Avec Vincent Janik, co-auteur de l'étude, a ainsi enregistré un groupe de dauphins puis retransmis les sons de leurs différents sifflements personnels, les uns après les autres. A chaque fois, l’enregistrement était légèrement modifié de façon à laisser penser que le nom était prononcé par un autre dauphin. "Les animaux n'ont réagi que lorsqu'ils ont entendu leur sifflement", indique la chercheuse.
"Chaque dauphin a alors à chaque fois répondu très rapidement et parfois plusieurs fois, et n'a pas réagi de cette façon aux autres sifflements retransmis". Preuve pour les spécialistes que le moyen de communication des dauphins est quelque chose de bien acquis et précis. Reste maintenant à savoir comment tout ceci se met en place. D'après les chercheurs, cette signature sonore pourrait apparaître dès les premiers mois de la vie d'un dauphin.

Libé
Vendredi 2 Août 2013

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