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Les confins miniers du Québec s'ouvrent peu à peu




C'est l'ultime frontière minière du Québec, celle qui n'a pas encore vraiment été explorée: la toundra du Nunavik, la région arctique de la province francophone, pourrait dans un avenir prochain révéler des gisements d'or et de cuivre de rang mondial.
Sous un plafond bas, près du cercle arctique, l'hydravion survole un décor lunaire: raboté et strié par la dernière glaciation il y a 8.000 ans, le vieux socle de la Terre a laissé place à une myriade de lacs et de cours d'eau.
Au loin, des points rouges, les tentes d'un camp de reconnaissance monté cet été par la société québécoise Exploration Azimut. C'est le camp NCG, pour Nunavik Copper Gold (Nunavik cuivre et or), planté dans un décor d'une beauté époustouflante, qu'il faut déjà commencer à démonter: l'hiver arrive. A proximité, un caribou broute au bord d'un lac, pendant que Normand Lefrançois, le responsable du camp, appelle ses “petits”: des renardeaux arctiques à la fourrure duveteuse apprivoisés à coups de carottes.
Azimut a fait de l'exploration du Grand Nord québécois - Eldorado minier et objet d'un ambitieux “Plan Nord” des autorités provinciales - son principal champ d'expertise. La petite société ne compte que six employés à temps plein mais fait appel à de nombreux collaborateurs et sous-traitants pour ses campagnes sur le terrain, à plus de 1.600 km de Montréal.
Chapeau et grand collier de barbe, Jean Fortin est de ceux-là. Après avoir bourlingué aux quatre coins de la province depuis plus de 30 ans, ce prospecteur légendaire a exploré cet été les environs du camp NCG. Des roches sont posées sur une table: “Ãa, c'est vraiment intéressant”, s'exclame ce passionné, en prenant un spécimen contenant peut-être de l'or et du cuivre.
“L'essentiel du Nunavik demeure inexploré”, souligne Jean-Marc Lulin, géologue et président d'Azimut. “Cela laisse entrevoir la possibilité de découvrir plutôt facilement des gisements importants”, ajoute cet ancien du Bureau de recherches géologiques et minières français, arrivé au Québec il y a plus de 25 ans.
Azimut détient des droits sur 7.500 km2 de ce territoire que l'AFP a été invitée à visiter. Son domaine, situé à 140 km à l'est de Puvirnituq, le village inuit le plus proche, n'est accessible que par hydravion ou hélicoptère. Il s'étend sur 360 km du nord au sud et est réparti en trois secteurs majeurs (Rex, Rex Sud et NCG).
L'objectif de la société est simple: sélectionner des cibles de choix pour les offrir à des partenaires potentiels, en général de grandes compagnies minières, afin de réduire rapidement des risques financiers élevés.
En pleine toundra, les camps Rex et Rex Sud, bâtis l'an dernier, offrent un confort plutôt inattendu: toilettes, douches, machine à laver, lave-vaisselle, internet, téléphone par satellite. “Il le faut”, dit Jean-Marc Lulin, “sinon ça serait trop dur pour les gars”.
En revanche, ces camps sont “secs”, comme disent les Québécois, l'alcool n'est pas permis. On y mange bien et le poisson est à l'honneur, les hommes occupant leurs moments libres à prendre des “monstres” dans les lacs d'à-côté: truites grises, ombles arctiques “longs comme ça”, les histoires de pêche ont raison de la routine des explorateurs. Quand ce ne sont pas les loups, les ours noirs ou les aurores boréales...

AFP
Lundi 26 Septembre 2011

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