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Les chimpanzés sont de meilleurs joueurs que les humains




Les chimpanzés sont de meilleurs joueurs que les humains
Les chimpanzés ne font pas qu'aimer s'amuser, ils se débrouillent également mieux que les humains avec certains jeux. Selon une équipe de chercheurs américains et japonais, ces primates saisiraient en effet certains principes de la théorie des jeux qui restent contre-intuitif pour l'homme. L'étude, débusquée par IFLscience, a fait l'objet d'une publication le 5 juin dans la revue Scientific Reports.
Le jeu en question est relativement simple. Deux chimpanzés se tiennent devant un écran et ne peuvent pas communiquer entre eux. Ils appuient au choix sur un bouton à droite ou un autre à gauche. Le bouton choisi par leur congénère apparaît ensuite brièvement et il se pose donc deux cas de figure. S'ils ont tous les deux appuyé sur le même bouton, le premier singe reçoit de la nourriture. S'ils ont opté pour deux boutons différents, c'est le second singe qui rafle la mise.
Ce cas de figure a été étudié par les chercheurs de la théorie des jeux. "Le comportement du premier singe, [celui qui gagne quand les primates choisissent le même bouton], ne doit pas changer pendant le jeu, affirment les scientifiques dans leur article. Au contraire, le second singe a intérêt à en changer, même quand son profit ne fluctue pas."
Les humains ont du mal à saisir ce principe contre-intuitif, mais les chimpanzés arrivent rapidement à l'équilibre de Nash. Il s'agit d'un équilibre dans lequel les joueurs font les meilleurs gains possibles et n'ont plus intérêt à changer leur stratégie. Cela implique qu'ils comprennent celle de leur adversaire et puissent s'y adapter. Des groupes d’étudiants japonais et de villageois guinéens ont ensuite joué au même jeu, avec de l’argent à la clé. Comme les chimpanzés, ils ne pouvaient pas communiquer entre eux et devaient comprendre les règles du jeu par eux-mêmes. Or les chimpanzés ont appris plus vite que tous les groupes d’humains à atteindre l’équilibre.
Pour les chercheurs, deux explications sont possibles pour cette différence. D’abord, les chimpanzés ont une excellente mémoire à court terme et reconnaissent bien les motifs répétitifs. Enfin, ils ont un esprit de compétition très développé tandis que les humains ont un instinct plus coopératif. Il n’est donc pas recommandé de prendre un singe comme partenaire de belote, mais il faut respecter leurs capacités sur d’autres types de jeux.
 

Maxisciences
Vendredi 20 Juin 2014

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