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Les champignons créent du vent pour propager leurs spores




Les champignons créent du vent pour propager leurs spores
Si les plantes utilisent tout un éventail d'astuces pour disséminer leurs graines - la gravité, le vent, l'eau, les insectes pollinisateurs et autres animaux - les champignons, qui ne sont pas des plantes, ont aussi leur petite astuce. Ces organismes savent créer de faibles courants aériens pour propager leurs spores et assurer ainsi leur reproduction. C'est ce que viennent de découvrir des spécialistes en dynamique des fluides du Trinity College de Hartford (Connecticut). Pour en arriver là, ces chercheurs ont utilisé des techniques de tournage vidéo à grande vitesse et de modélisation mathématique sur différentes espèces de champignons. Ils ont ainsi montré que le pleurote et le lentin du chêne libèrent de la vapeur d'eau pour refroidir et humidifier l'air qui les entoure, créant ainsi des courants de convection, c'est-à-dire des vents miniatures qui soulèvent leurs spores. Celles-ci sont alors dispersées dans un assez large rayon, même en l'absence de 'vrai' vent.
Les champignons ne seraient donc pas les organismes 'passifs' que l'on imagine souvent: "Notre recherche montre que ces 'machines' (les champignons) sont beaucoup plus complexes que cela : ils contrôlent leur environnement local et créent des vents là où il n'en existait pas dans la nature. C'est assez incroyable, mais les champignons sont des ingénieurs... ingénieux !", souligne le Pr Emilie Dressaire, qui a dirigé cette étude présentée lors de la dernière réunion annuelle de l'American Physical Society à Pittsburgh (Pennsylvanie).

Maxisciences
Mardi 10 Décembre 2013

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