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Les araignées ont toutes leur personnalité




Les araignées ont toutes leur personnalité
Au sein d'une colonie d'araignées, chacune possède son propre caractère distinctif qui contribue à façonner son mode de vie individuel. Si quelques-unes ont tendance à partir au quart de tour et attaquer tout ce qui bouge, d'autres au contraire préfèrent attendre calmement et observer la situation.
Des biologistes de l'université danoise d'Aarhus se sont penchés sur ces traits de personnalité caractérisant les différentes entités qui constituent le groupe social. Sur les 44.000 espèces d'araignées actuellement connues, seules une vingtaine s'organisent en groupe à l'intérieur desquels chaque membre coopère les uns avec les autres. "La grande majorité vivent de façon solitaire et sont très agressives envers les autres araignées, même celles de la même espèce" précise à Discovery News, Lena Grinsted coordinatrice des travaux de recherche.
Dans le cadre de leur étude, les chercheurs se sont intéressés à l'une de ces espèces d'arachnides sociales : Stegodyphus sarasinorum, endémique de l'Inde, du Népal et du Sri Lanka. Leurs colonies, établies sur d'immenses toiles tissées entre des arbustes épineux, comptabilisent jusqu'à 200 spécimens. Au sein de cette organisation, les femelles oeuvrent ensemble à la réalisation des tâches quotidiennes, incluant la capture des proies, l'alimentation, les soins du couvain et l'entretien des soies de la toile.
Durant deux mois, les chercheurs ont étudié l’organisation de 18 colonies différentes. Au sein de chacune de ces colonies, 40 individus ont été sélectionnés et marqués de points de couleurs afin de les distinguer. Le protocole de l’étude a consisté à caractériser le niveau d’audace et d’agressivité de chacun des membres sélectionnés.
Pour tester l’intrépidité des araignées, les chercheurs ont simulé une attaque d’oiseau en soufflant de l’air sur la toile. Selon la réaction des sujets d’observation, les chercheurs leur ont attribué un niveau d’audace sur une échelle continue allant de "très timide" où le spécimen s’immobilise à "très téméraire" où le spécimen part à l’attaque.
 De la même façon, les biologistes ont testé l’agressivité des arachnides en les embêtant avec une baguette et en notant leur réaction allant de "l’araignée s’éloigne" à "l’araignée attaque".
Les résultats, publiés dans la revue Proceedings of the Royal Society B., indiquent ainsi que les araignées ont bel et bien des personnalités différentes. Bien sûr, elles ne sont pas aussi complexes que celles de l'homme, mais elles se définissent par des différences de comportement, cohérents dans le temps et dépendant du contexte.
Selon les chercheurs, les araignées de la colonie plus imposantes seraient plus audacieuses et responsables de l’attaque des proies. En revanche, les plus frêles et timides seraient reléguées aux soins de la couvée.

Libé
Jeudi 15 Août 2013

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