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Les Palestiniens d’Amérique rentrent au pays le temps d’un été




Taybeh, dernier village entièrement chrétien de Cisjordanie, accueille cet été pour la première fois la convention annuelle de l'United Taybeh American Association (UTAA), réunissant des Palestiniens d'Amérique, dont certains n'ont pas vu leur terre natale depuis des décennies.
"C'est notre amour de Taybeh qui nous a fait fonder cette association pour nous rassembler chaque année aux Etats-Unis. Cela a toujours été un rêve de tenir un jour notre convention annuelle dans notre patrie, et aujourd'hui nous sommes ici pour célébrer cet accomplissement", explique Faiq Mattia Ady, président sortant de l'UTAA, résident à Los Angeles.
Cette 15e édition du "Festival des expatriés" est un moment fort pour Taybeh qui a vu revenir quelque 300 expatriés originaires du village, partis pour l'"Amerrika" (Amérique) en quête d'une vie meilleure.
Elle s'est ouverte à la mi-juillet avec un défilé mené par les scouts de Taybeh, en présence du patriarche latin émérite de Jérusalem, Mgr Michel Sabbah, de l'archevêque orthodoxe Mgr Atallah Hanna, du ministre du Tourisme de l'Autorité Palestinienne, Mme Khouloud Douaibess, des sommités civiles et religieuses de Taybeh, des membres de l'UTAA et des villageois. Plus de 1.000 participants.
Pour le maire de Taybeh, David Canaan Khoury, ancien expatrié à Boston rentré au pays à la suite des accords de paix d'Oslo (1993), la visite de l'UTAA "ne va pas seulement soutenir notre moral mais aussi notre économie, et nous encourager à rester comme des témoins vivants dans cette terre que le Christ lui-même a sanctifiée".
"Même si vous nous trouvez maintenant derrière le Mur (de sécurité israélien) et sous occupation, nous gardons la foi qu'un jour nous pourrons vous accueillir dans une Palestine libre", ajoute à l'adresse des exilés M.Khoury.
Pendant dix jours, les cousins d'Amerrika ont eu droit à des visites guidées du village et des alentours, mais aussi de Jérusalem, Bethléem, Jéricho et la Mer Morte qui ont permis à ces Palestiniens de l'étranger de renouer avec leurs racines --et à leurs enfants, nés américains, chiliens ou guatémaltèques, de découvrir le pays de leurs ancêtres. A Ramallah, ils ont été fleurir les tombes du poète Mahmoud Darwich et de Yasser Arafat.
La plupart des 300 visiteurs, souvent en famille, logent dans les maisons qu'ils possèdent encore dans le village, ou bien chez des parents. Les autres ont pris leurs quartiers dans les maisons d'hôte de la paroisse latine (romaine catholique). Au programme: spectacles, concerts, bingo, projection de films, conférences sur l'histoire de Taybeh et de la Palestine, pique-nique, camp d'été pour les enfants et les inévitables matchs de foot entre équipe locale et "américaine". La convention s'est achèvée dimanche par une marche jusqu'au Khader, l'antique église byzantine qui symbolise l'identité et l'unité de Taybeh. La 16e édition aura lieu l'an prochain au Guatemala. A l'issue de son assemblée Générale, l'UTAA a décidé d'organiser désormais sa convention annuelle tous les cinq ans à Taybeh. "C'est très important de garder un lien direct et régulier avec notre patrie", confie le père Constantin Nasser, prêtre de la paroisse orthodoxe de Saint- lisée à Oklahoma City. Avec son propre père, il est l'un des fondateurs de l'UTAA et un fidèle bienfaiteur de Taybeh.
Cette année, entre autres initiatives philanthropiques, les élèves les plus méritants au "tawjiheh", le baccalauréat palestinien, recevront des bourses d'études de 1.000 et 500 dollars.

AFP
Mardi 27 Juillet 2010

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