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Le thorium sera l’énergie la plus utilisée sur la planète




Le thorium sera l’énergie la plus utilisée sur la planète
Si votre voiture fonctionnait au thorium, vous n’auriez jamais besoin de refaire le plein ou de la recharger. Et le véhicule serait sans doute mis à la casse bien avant que le Thorium ait perdu sa capacité énergétique.
Le thorium est peut-être l’énergie idéale que la planète attend et ce n’est pas de la science-fiction, explique le site américain Mashable. Une société américaine appelée Laser Power Systems a développé le concept d’un moteur de voiture fonctionnant au thorium. Il s’agit d’une matière radioactive et Laser Power Systems en a utilisé de petits morceaux pour construire un faisceau laser qui chauffe de l’eau, la porte à ébullition et produit de la vapeur qui fait fonctionner une turbine.
Le thorium est l’un des matériaux les plus denses de la terre. Une petite quantité contient 20 millions de fois plus d’énergie que la quantité équivalente de charbon, ce qui en fait une source d’énergie presque idéale. Et pas seulement pour les voitures. D’ailleurs, le Dr. Charles Stevens, le président de Laser Power Systems, souligne que des moteurs fonctionnant au Thorium ne sont pas près de se retrouver rapidement dans une voiture. «Les voitures ne sont pas notre principale source d’intérêt. Les constructeurs ne veulent pas en acheter», explique-t-il. Ils gagnent encore de l’argent avec le moteur à explosion et tentent de populariser le moteur électrique sans trop de succès.
L’ambition de Laser Power Systems est toute autre. Une turbine fonctionnant au thorium de la taille d’un conditionneur d’air peut fort bien fournir l’électricité nécessaire pour alimenter des restaurants, des hôtels, des bâtiments de bureaux et même de petites villes. A terme, le thorium pourra fournir l’énergie de maisons individuelles. Alors bien sûr, il y a la crainte de la radioactivité. Charles Stevens explique qu’une simple feuille d’aluminium permet de s’en protéger car les émissions sont faibles. «Vous recevrez une bien plus grande dose de radiations en faisant une radio dentaire», affirme-t-il.
TerracEco n’est pas loin d’avoir la même opinion. En expliquant d’abord que le Thorium n’est pas rare. Il est trois fois plus abondant que l’uranium. Et «pas besoin d’aller construire des mines, le thorium est déjà sur nos étagères. C’est un sous-produit des terres rares».
En plus, lorsqu’une réaction au thorium est lancée, elle s’alimente toute seule ou presque et le cycle est régénérateur, c’est-à-dire que la quantité de matière fissile produite est aussi importante que celle consommée par le réacteur. Le réacteur est donc moins gourmand en matière fissile au départ, on a un combustible presque inépuisable.
Et enfin et surtout, il produit peu de déchets et ces derniers sont de dix à cent fois moins radioactifs que l’uranium et émettent peu de chaleur, ce qui permet de les stocker bien plus facilement.

Slate.fr
Lundi 18 Novembre 2013

Lu 195 fois


1.Posté par ONAF le 19/11/2013 07:38
Le thorium dans un réacteur à sels fondus est bien adapté pour générer quelques MW électriques. D'ailleurs le premier prototype en 1960 était prévu pour un moteur de bombardier. En fait tel que décrit dans l'article il serait plus exact de parler de réacteur à uranium 233 produit à partir du thorium. Mais aujourd'hui personne, c'est à dire aucun industriel du nucléaire, ne cherche à développer cette filière au thorium qui pourtant satisfait aux critère de la génération IV et ne produit quasiment pas de déchet. Il faut même signaler que la seule application en développement de l'emploi du thorium et son ajout dans du MOX pour transmuter le plutonium en produits à courte durée de vie et réduire les actinides.

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