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Le plus ancien homme moderne asiatique découvert




Le plus ancien homme moderne asiatique découvert
Une équipe internationale de chercheurs, dirigée par Fabrice Demeter du Museum d’Histoire naturelle, vient de mettre à jour un crâne sur le site de Tam Pa Ling, dans  le nord-est du Laos. Loin d’être anecdotique, cette découverte est même cruciale : l’implantation de l’homme moderne en Asie du sud-est n’avait pu être avérée, jusqu’à maintenant, par l’absence de fossiles l’attestant.
C’est désormais chose faite avec le crâne de Tam Pa Ling, un vestige disposant d’une datation minimum de 46.000 à 51.000 ans BP, alors que la  datation directe par Uranium/Thorium des os indique un âge minimum de 63.000 ans.
Alors qu’il se différencie également des humains archaïques de l’ouest de l’Asie dans ses  caractéristiques temporales, occipitales et dans sa morphologie dentaire, le crâne de Tam Pa Ling affiche une morphologie moderne, notamment au niveau de ses caractères frontaux, occipitaux et maxillaires.
Si la présence d’un tel fossile dans cette partie du monde est déjà une grande découverte en soi, sa présence conduit également l’évolution de l’implantation de l’Homme moderne sur de nouvelles voies.
La présence de cet homme moderne à Tam Pa Ling atteste que d’autres voies ont été empruntées par l’homme moderne sur le globe, et non plus que celle qui l’aurait conduit d’Afrique à l’Asie du sud-est, en longeant les côtes : il aurait également enjambé des sentiers beaucoup plus difficiles d’accès, comme la Chaîne Annamitique. La datation, elle, confirmant sa sortie de son continent originel vers 70.000 ans BP.
Enfin, l’équipe de Fabrice Demeter estime que, du fait de ce nouveau trajet, et de la présence de ce vestige à cet emplacement, il pourrait être en face de l’un des ancêtres des premiers australiens

Maxisciences
Samedi 1 Septembre 2012

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